Una cantante negra interpretará a Ariel en La sirenita y muchos no pueden aceptarlo

La cantante de R&B Halle Bailey fue la elegida para personificar a Ariel en la versión live action de The Little Mermaid.
Pamela Escamilla
Fotos: Facebook The Little Mermaid/ Matt Sayles/Invision/AP

Este miércoles (3 de julio) se dio a conocer que Halle Bailey, integrante de Chloe x Halle, interpretará a Ariel en la adaptación live action de La sirenita. Recordando la versión de Disney en dibujos animados, muchos celebramos que quien dé vida al personaje sea una cantante, ya que —aparte de que un montón de personajes de Disney se caracterizan por cantar— un distintivo de Ariel era precisamente su hermosa voz.

Rob Marshall, director de esta versión de The Little Mermaid, destacó esta cualidad de Halle en el comunicado en el que se anunció que ella interpretaría a Ariel, difundido por Variety.

Sin embargo, el debut de la cantante de R&B en la pantalla grande se ha visto opacado por gente que no puede tolerar que el personaje sea interpretado por una chica negra. 

De hecho, las quejas en redes sociales son muchas más que cuando se anunció que Noma Dumezweni interpretaría a Hermione en la obra de teatro Harry Potter and The Cursed Child. Aunque en ese momento hubo mucha polémica, el que fuera teatro ―un arte menos popular y una obra que la mayoría de las personas no iban a ver por cuestiones geográficas― y el que J. K. Rowling explicara públicamente que en ningún libro se especifica que Hermione sea blanca, calmaron un poco la discusión. 

Actualmente, usuarios de Twitter se quejan de que Ariel sea negra y en vez de atreverse a decirlo tal cual, tratan de argumentar por qué tienen razón ―y por qué “no son racistas”―.  Por ejemplo, hubo quienes aseguraron que la historia de Hans Christian Andersen está situada en Dinamarca, y que la de Disney seguro es en Europa por lo del príncipe y el castillo, pero estas personas no se ha quejado de que en el cuento de Andersen cada paso que da la sirenita es como si se le clavara un puñal en el pie y en la versión de dibujos animados el personaje no sienta dolor alguno.

Si se busca justificar contexto histórico y “realidad”, ¿por qué tendría sentido humanizar tanto a una criatura mitológica?, ¿cómo hay gente que sabe cómo debe ser representada una sirena pero nunca han visto una?

Otras personas se han enfocado en que el incluir a una Ariel negra es “forzar” la cuota racial que ni saben si tienen los encargados del casting. Si así fuera, Úrsula sería interpretada por Lizzo ―que, por cierto, canta genial― y no por Melissa McCarthy, ¿no?

Quisiera que mis compañeros blancos estuvieran tan molestos sobre el racismo, la supremacía blanca y la inequidad así como lo están por Halle Bailey como Ariel para la versión live action de The Little Mermaid”, señala el usuario de Twitter Luke Waltham, y tiene razón le pese a quien le pese. 

La mayoría de quienes se quejan son adultos que vieron la versión de Disney de niños y creen que así deben ser las cosas. Son adultos que, si es que pertenecen a alguna minoría, no se vieron adecuadamente representados en las películas animadas famosas en el ámbito mundial: recordemos que todas las princesas de Disney, tengan el color de piel que tengan, tienen el mismo rostro de Ariel, con características caucásicas. ¿Por qué estos adultos quieren que esta desventaja se perpetúe para las próximas generaciones?

Los optimistas queremos pensar que esta película infantil será vista por millones de niños en el mundo a los que ya no los escandalice el color de piel de un personaje, y por muchísimas niñas de color que sepan que tienen el mismo derecho de disfrazarse de cualquier personaje que sus amigas blancas. 

Está el ejemplo de @KetyanneSilva, una madre cuya hija está obsesionada con Ariel y las sirenas y tendrá la oportunidad de ver a alguien que se parece a ella en el personaje. Esto es un gran paso, ¿por qué querríamos volver atrás?

Esta versión de La sirenita incluirá canciones de la película animada de 1989, así como temas nuevos a cargo de Alan Merken ―autor de “Bajo el mar” y “Bésala”, entre otras― y Lin-Manuel Miranda (Hamilton), quien también producirá el filme.

Halle Bailey también participa en la serie Grown-ish, spin off de Black-ish y junto a su hermana Chloe fue telonera de Beyoncé en la gira Lemonade.