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Recomendación Slang: Sobre ‘Da 5 Bloods’ de Spike Lee, la lucha afroamericana en Vietnam y Marvin Gaye

La película más reciente de Spike Lee, llegó directo a Netflix en vez de estrenarse en el Festival Internacional de Cine de Cannes de este año. No te arrepentirás de ver '5 Sangres' y conocer el contexto que la rodea. 
Iraís M.

Hace unos días se estrenó en Netflix Da 5 Bloods (5 Sangres), película de Spike Lee que llegó en el momento perfecto: en medio de una aguerrida conversación sobre la situación de los afrodescendientes. El filme cuenta la historia de cuatro veteranos afroamericanos de la Guerra de Vietnam, quienes regresan a ese país décadas después para recuperar el cuerpo del líder de su escuadrón, Stormin’ Norman (Chadwick Boseman) y, de paso, un cofre de lingotes de oro.

Los cuatro veteranos son Paul (Delroy Lindo), Otis (Clarke Peters), Eddie (Norm Lewis) y Melvin (Isiah Whitlock, Jr.), a quienes se les suma David, hijo de Paul (Jonathan Majors), en el viaje. 

Da 5 Bloods fue escrita originalmente por Danny Bilson y Paul De Meo en 2013, pero el guión fue retrabajado por Kevin Willmott y Spike Lee después de que trabajaran juntos en el guion de BlacKkKlansman (2018), mismo que resultó ganador del Oscar. La película originalmente se estrenaría en el Festival Internacional de Cine de Cannes, lo que no sucedió debido a la pandemia de COVID-19. Antes de llegar a Netflix, estaba previsto que 5 Sangres pasara por el encuentro cinematográfico ―en donde Lee sería presidente de jurado― y por salas de cine en el ámbito mundial.

La música en Da 5 Bloods y su conexión con Marvin Gaye

En el ámbito musical, Da 5 Bloods da mucho de qué hablar. Para empezar, los nombres de los personajes principales coinciden con los de los integrantes más representativos de The Temptations. Por otra parte, el nombre del compañero caído en combate hace referencia a Norman Whitfield. Él fue el productor de los discos del grupo durante su estancia en Motown.

El score de la película estuvo a cargo de Terence Blanchard, constante colaborador de Spike Lee que recibió su primera nominación al Oscar gracias a su trabajo en BlacKkKlansman. Después de haber trabajado en Malcolm X, Chi-Raq, Harriet, Cadillac Records y más películas, no es descabellado pensar que su labor en Da 5 Bloods podría hacerlo acreedor a su primera estatuilla por Mejor Score Original.

El soundtrack de la nueva película de Spike Lee

En el soundtrack, por otra parte, predominan canciones de What’s Going On (1971), de Marvin Gaye, entre otras joyas. La narrativa de este álbum está escrita desde el punto de vista de un veterano de guerra que regresa a Estados Unidos. Ahí se encuentra con un país lleno de injusticias similares a las que vio en combate.

No podría ser de otra manera si tomamos en cuenta que el mismo Frankie Gaye, hermano de Marvin, sirvió 3 años en la Guerra de Vietnam, donde también fungió como programador de radio ―otra referencia evidente en la cinta―. De hecho, What’s Happening Brother”, tema del disco que llegó a la película, está inspirado en los relatos de Frankie tras regresar de Vietnam.

La canción que da nombre al disco, “What’s Going On”, es otro de los temas que son parte del soundtrack. Esta canción está inspirada en una agresión policial a manifestantes antiguerra; de la que Renaldo “Obie” Benson, bajista de Four Tops, fue testigo. “Ese álbum fue lanzado cuando yo era muy joven, pero podía sentir lo que sucedía en el país”, declaró Terence Blanchard sobre What’s Going On.

“Cuando Spike pone esa música en una película se convierte en algo extremadamente poderoso”, agregó el músico y compositor. Otros de los temas del álbum de Marvin Gaye que también forman parte de la cinta son “Got To Give It Up”, “Wholy Holy”, “God Is Love” ― interpretada por Delroy Lindo (Paul en Da 5 Bloods)― e “Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)”. En esta última se refleja la situación política, social y económica de quienes viven en los llamados ghettos.

El resto del soundtrack también incluye la versión de The Spinners de “I’m Coming Home”, tema de Johnny Mathis; “Time Has Come Today”, de The Chambers Brothers; el himno antiguerra “Bring the Boys Home”, a cargo de Freda Payne; un tema de Richard Wagner ―el único que viene de un contexto diferente que el resto de las canciones―; y la gran “(Don’t Worry) If There’s A Hell Below, We’re All Going To Go”, en donde Curtis Mayfield condena el estado de la sociedad en cuanto a prejuicios raciales.

Da 5 Bloods y los veteranos de guerra afroamericanos 

El punto más relevante de la película es la visibilización que se da a los soldados afrodescendientes. Como bien se apunta en 5 Sangres, el porcentaje de afroamericanos en el ejército no era proporcional al que tenían como población Estados Unidos, sino mayor. Esto es más grave si tomamos en cuenta que mientras parte de la población negra moría en la guerra, otra luchaba por los derechos civiles en territorio estadounidense.

“Peleamos una guerra inmoral que no era nuestra, por derechos que nosotros no teníamos”, dice Paul en Da 5 Bloods. De hecho, fue mientras los soldados afroamericanos luchaban en Vietnam que se enteraron del asesinato de Martin Luther King, activista contra la discriminación que no solo estaba en contra de la guerra, sino que se caracterizó por sus manifestaciones pacíficas.

Netflix.

¿De quién es el oro? Los oprimidos en el cine de Spike Lee

Uno de los propósitos del viaje de Paul, Otis, Eddie y Melvin a Vietnam era recuperar un paquete de lingotes de oro. Este, originalmente había sido enviado por Estados Unidos como un pago a los lahu por ayudarlos en la lucha contra Viet Cong. Sin embargo, el hecho de que los soldados supuestamente estuvieran en el sureste de Asia para liberar a un pueblo oprimido, mientras ellos eran los oprimidos de su país, les hizo sentir que el oro les pertenecía, ya que a fin de cuentas Estados Unidos les debía algo. 

En el filme entendemos cómo Estados Unidos le hizo daño a Vietnam ―bien sabemos que suelen intervenir en donde no los llaman― pero también se lo hizo a sus propios soldados. Es así como Spike Lee retoma su sello, que consiste, entre otras cosas, en contar historias afroamericanas sin aislarlas de su relación con otros grupos no dominantes.

Esto ya lo habíamos visto en Do the Right Thing (1989), con las diferentes interacciones de los negros con los latinoamericanos y los italianos; así como en BlacKkKlansman (2018), en la que un afroamericano hizo mancuerna con un judío para infiltrarse en el Ku Klux Klan. También muestra diferentes matices de la población negra, prueba de esto es que uno de los personajes luce una gorra con el slogan Make America Great Again.

Lamentablemente, las cuentas que los soldados afroamericanos buscan saldar en la película no se resolverán con ganar lingotes de oro, ya que su paz interior no se puede recuperar con un viaje al lugar que los marcó de por vida. “Una vez que has estado en una guerra, entiendes que esta nunca termina”, explica Vinh Tran (Johnny Nguyen), el guía de los soldados en Vietnam. 

Netflix.

Más sobre Da 5 Bloods

Aunque 5 Sangres es una de las películas de Spike Lee con mayor presupuesto, tampoco es la mejor del director. Eso no la hace mala, de hecho es buenísima, pero vale la pena mencionar que usan el detector de metal casi como si fuera una varita mágica y que es inverosímil que las mochilas no se desgasten ni tantito aunque estén llenas de lingotes de oro. 

Otra situación controversial, es que cuando los personajes recuerdan su paso por la Guerra de Vietnam, estos son interpretados por los mismos actores; es decir, tienen la misma edad en la actualidad que en sus flashbacks. Sin embargo, la explicación para que esto suceda podría ser que estos no son recuerdos, sino que ellos todavía sienten que están en guerra. O tal vez Lee solo decidió usar a los mismos actores para una rápida identificación de los personajes, algo necesario en un contexto de acción y movimiento. 

¿La película es muy larga? ¿Era innecesario que uno de los actores le hablara a los espectadores? Decídelo tú mismo, pero no te arrepentirás de ver Da 5 Bloods y conocer el contexto que la rodea.