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Sobre Beyoncé y la relevancia cultural de Lemonade a 4 años de su lanzamiento

“Realmente cambió la cultura en términos de roles de género, de fidelidad, de cómo pensamos sobre el matrimonio, el hip-hop, el feminismo y el poder”, explicó recientemente la actriz Kerry Washington.
Iraís M.
Foto: Beyoncé / Cortesía de Sony Music.

Hace 4 años Beyoncé nos tomó por sorpresa con Lemonade, una obra que actualmente es referente musical y hasta objeto de análisis académicos. “Realmente cambió la cultura en términos de roles de género, de fidelidad, de cómo pensamos sobre el matrimonio, el hip hop, el feminismo y el poder”, sostiene sobre el álbum la actriz Kerry Washington.

“Visual y musicalmente, pero también sociopolítica y antropológicamente, Lemonade cambió las reglas del juego”, agrega Washington en El arte afroamericano que da forma al siglo XXI, artículo de The New York Times publicado apenas hace un mes. 

Beyoncé llegó a Lemonade como exclusiva para TIDAL el 23 de abril de 2016. Tres años después, el material llegó a otros servicios de streaming acompañado por el demo de “Sorry”, uno de sus sencillos.

Aquí retomamos los récords y datos curiosos relacionados con el álbum que todavía no cuenta con un sucesor:

“Formation” como carta de presentación

Beyoncé lanzó “Formation” con todo y videoclip en febrero de 2016, solo un día antes de interpretar la canción en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl. En el tema, la cantante hace referencia a su herencia afroamericana y criolla ―su madre proviene de un matrimonio amo/esclavo―.

Beyonce en el Super Bowl 50 Halftime Show / Ezra Shaw, Getty Images.

En el video de “Formation”, Bey hizo referencia al racismo sistémico que se refleja desde la brutalidad policiaca hacia los afroamericanos hasta el escaso apoyo a Nueva Orleans tras el huracán Katrina. Aparte, se muestra a mujeres negras en posiciones de poder en las que estamos acostumbrados a ver a los blancos.

El videoclip fue filmado en Luisiana, estado con una compleja historia en lo relacionado a racismo, esclavitud y derechos civiles. Con “Formation”, Beyoncé escandalizó a los más conservadores debido a tanto black power.

A este le siguieron sencillos como “Sorry”, “Hold Up”, “Freedom”, “All Night” y “Daddy Lessons”, todos dados a conocer después del lanzamiento del álbum.

Youtube, Beyoncé.


El sonido y los colaboradores de Beyoncé en Lemonade

Aunque en Lemonade predominan el R&B, el pop y el hip hop, lo que nos esperaríamos de Beyoncé, el álbum también coquetea con el soul, el country, el rock y la electrónica. Esto se debe al rico bagaje musical de la cantante, así como a la diversidad de sus colaboradores. 

En el material, Beyoncé cuenta con la participación de James Blake, Kendrick Lamar, The Weeknd, y Jack White, así como con colaboraciones de Diplo (“All Night”), Dixie Chicks (“Daddy Lessons”) y el bajista Marcus Miller, quien ha trabajado con Miles Davis y Herbie Hancock. Entre su fila de productores destacan Mike Dean y Tony Maserati, con quien ganó un Grammy por Dangerously in Love (2003), por mencionar algunos.

Para los sampleos, Beyoncé eligió temas de Soulja Boy (“Turn My Swag On” en “Hold Up”), Led Zeppelin (“When the Levee Breaks” en “Don’t Hurt Yourself”), Animal Collective (“My Girls” en “6 Inch”) y OutKast (“SpottieOttieDopaliscious” en “All Night”), entre otros.

Foto: cortesía Sony Music.


Lemonade, la película 

El sexto disco de Beyoncé es también un material conceptual y su segundo álbum visual, después de Beyoncé (2013). Lemonade fue dado a conocer sin previo aviso junto con una película producida por Good Company que se estrenó por HBO.

Todas las canciones de Lemonade ―con excepción de “Formation”, que ya habíamos escuchado― corresponden a los capítulos del filme: “Intuition”, “Denial”, “Anger”, “Apathy”, “Emptiness”, “Accountability”, “Reformation”, “Forgiveness”, “Resurrection”, “Hope” y “Redemption”. Como bien sabemos, el álbum y el filme narran el proceso por el que pasó Beyoncé desde sospechar la infidelidad de Jay-Z hasta el perdón y la reconciliación. 

La película incluye la participación de mujeres con orígenes afro como Ibeyi, Chloe x Halle, Zendaya, Serena Williams y la misma Blue Ivy, hija de Beyoncé y Jay-Z.


El título del álbum

Beyoncé encontró inspiración para el título de Lemonade en Hattie White, abuela de Jay-Z, y su abuela Agnéz Deréon. Hacia el final de “Freedom” podemos escuchar a Hattie diciéndole a los asistentes a su fiesta de cumpleaños número 90 cómo hizo limonada con “los limones que le dio la vida”. Es decir, sacó lo mejor de las peores situaciones.

En el filme del disco, después de “Freedom” y antes de “All Night”, Beyoncé hace la receta de limonada de su abuela Agnéz. Esto como metáfora de cómo se heredan los mecanismos de sanación cuando te han roto el corazón, entre otros sufrimientos.  


Los logros de Lemonade

Hace 4 años, Lemonade debutó en el primer lugar de la lista Billboard 200. De acuerdo con Metacritic, fue el segundo álbum con mejores críticas de 2016, después de Blackstar de David Bowie. El material también se llevó el Grammy a Mejor Álbum Urbano Contemporáneo y estuvo nominado como Álbum del Año

Durante su discurso de aceptación en los Grammy 2017, Beyoncé mencionó: “Todos experimentamos dolor y pérdida, y a menudo nos volvemos inaudibles. Mi intención para la película y el álbum era crear una pieza de trabajo que diera voz a nuestro dolor, nuestras luchas, nuestra oscuridad y nuestra historia“, refiriéndose a la comunidad afroamericana.

Para Rob Sheffield, de Rolling Stone, Lemonade es comparable con Spirit in the Dark (1970) de Aretha Franklin y Silk and Soul (1967) de Nina Simone. Sheffield se refirió al material como “un recordatorio de que los gigantes todavía caminan entre nosotros”.


Lemonade es parte de una trilogía alrededor de la infidelidad

Beyoncé grabó Lemonade entre 2014 y 2015. De acuerdo con Jay-Z, las sesiones en el estudio fueron prácticamente una terapia de pareja tras su infidelidad, aunque no en todas estuvieron ambos. 

De esos momentos de grabación de Beyoncé surgió Lemonade (2016), en donde conocemos la historia desde su perspectiva; y 4:44 (2017) fue la respuesta de Jay-Z en la que confirma su infidelidad. Incluso, en “Family Feud” hace referencia a la Becky a la que Beyoncé menciona en “Sorry”. 

Ella quería mostrar el impacto histórico de la esclavitud en el amor y las familias afroamericanas, cómo los hombres y las mujeres negras estamos prácticamente socializados para no estar juntos”, explica Melina Matsoukas, directora del video de “Formation”. 

En 2018, Beyoncé publicó en Vogue que era la heredera de un linaje de relaciones heterosexuales rotas, abuso de poder y desconfianza. “Solo cuando lo vi claramente pude resolver esos conflictos en mi propia relación”, explicó. Se supone que perdonó a Jay-Z para romper eso, entre otras cosas, aunque el beyhive todavía le guarde rencor al rapero.

Lo que Bey y Jay-Z trabajaron juntos eventualmente se convirtió en Everything is Love (2018), oda a la negritud y a su relación que firmaron como The Carters.

Foto: cortesía de Sony Music.

We all experience pain and loss, and often we become inaudible. My intention for the film and album was to create a body of work that would give a voice to our pain, our struggles, our darkness and our history.”