Our Pathetic Age, el álbum de DJ Shadow como retrato de nuestros tiempos

DJ Shadow se inspira en los males del mundo moderno para su nuevo material.
Iraís M.
Foto: Instagram DJ Shadow

DJ Shadow está de vuelta con Our Pathetic Age, álbum que a pesar de su título pesimista nos da esperanza, al menos en lo que a creación musical se refiere. “Se clasifica como uno de los proyectos más ambiciosos que he emprendido”, nos explica el productor sobre el álbum doble. 

Es la mayor cantidad de música que he producido en un solo periodo. En cada etapa me sentí confiado en el trabajo que estaba produciendo. No siempre ha sido así”, agrega DJ Shadow sobre Our Pathetic Age, en donde se le percibe más atrevido y a la vez más seguro que nunca. 

El álbum está conformado por dos partes: la primera, de 11 tracks, es completamente instrumental; la segunda, de 15, cuenta con vocalistas invitados. Ninguna tiene desperdicio.

Un DJ Shadow más musical 

“Diría que uno de mis objetivos en este álbum era ser un poco más intrépido con la melodía. Uno de mis grandes pesares en la vida es no seguir una educación musical formal. Cuando era más joven, no pensé que lo necesitaba porque el hip hop era una especie de anti-establishment”, reconoce Joshua Paul Davis, verdadero nombre de Shadow, sobre el sucesor de The Mountain Will Fall (2016).

En esta sección de Our Pathetic Age encontramos “Rosie”, sencillo lanzado en septiembre. “Mientras que los ritmos y los arreglos rítmicos siempre han sido fáciles, las melodías, las contramelodías y los acordes son cosas por las que he tenido que ir a tientas”, confiesa DJ Shadow. Aunque le creemos, al escuchar el álbum nos consta su evolución. 

“Diría que esta es mi obra más melódica hasta la fecha, y la más ambiciosa en términos de escribir música original desde cero”, apunta Joshua.

Aparte, el productor se mostró orgulloso de “Firestorm”, que es su primera pieza orquestal totalmente compuesta. 


Our Pathetic Age: Joshua Paul Davis y amigos

La segunda parte de Our Pathetic Age cuenta principalmente ―fuera de Paul Banks (Interpol), Fantastic Negrito y Samuel T. Herring (Future Islands)― con colaboraciones de nombres del mundo del hip hop, lo que no nos sorprende dado el historial musical de DJ Shadow, así como el hecho de que este sea su tercer material con Mass Appeal Records.

De esta sección del álbum se desprende “Rocket Fuel”, con la participación de De La Soul. Su videoclip, lanzado un día antes de que se diera a conocer el material completo, es una reinterpretación de la llegada del hombre a la Luna. Fue dirigido por Sam Pilling, quien también estuvo a cargo de “Nobody Speak”, tema de su álbum previo con la colaboración de Run the Jewels.

Las colaboraciones son similares al manejo de la dinamita, uno tiene que ser extremadamente cuidadoso en todo momento.

La elección incorrecta de una palabra en un correo electrónico o mensaje de texto puede desencadenar egos y dudas”, apunta DJ Shadow, quien habla como si realizara una cirugía reconstructiva con cada artista invitado. 

Entre los colaboradores de Our Pathetic Age también encontramos a Nas, Pharoahe Monch, Inspectah Deck, Ghostface Killah, Raekwon, Gift of Gab, Lateef the Truthspeaker, Infamous Taz, Wiki, Stro, Run the Jewels, Dave East, Jumbo Is Dr.ama, Rockwell Knuckles, Tef Poe, Daemon, Barny Fletcher y Pusha T.

“Trato de hacer que el invitado esté lo más cómodo posible, a la vez que los empujo a hacer algo completamente diferente a su modo regular. La mayoría son receptivos a esto y, en los mejores escenarios, terminamos con algo totalmente único para ambos”, advierte DJ Shadow de manera modesta. 

Sobre su manera de trabajar, el DJ apunta que al hacer beats para vocalistas suele hacer una base musical que esté alrededor del 50% terminada. “Es una colaboración y no quiero que el huésped se sienta obstaculizado teniendo que operar dentro de confines estrechos”, sostiene Shadow. Después, el productor continúa con la música y la programación una vez que las voces están grabadas. “Cada caso es diferente, pero este es mi modus operandi en general”, explica. 

El álbum de DJ Shadow como retrato de nuestros tiempos

“Más que nada, trato de tener una idea del estado de ánimo de la sociedad en su conjunto”, explica DJ Shadow sobre la fuente de inspiración que encontró para Our Pathetic Age. “Donde vivo, la gente está asustada (…) La gente es adicta a, y desconcertada, por la distracción. Están enojados, confundidos y descontentos por sus propias instituciones gubernamentales. Hay canciones en el disco que se inspiran en esta energía y buscan aprovecharla, para darle sentido”, agrega.

“En algunos casos, hay intentos de que sane la herida; en otros, las canciones simplemente observan pero no ofrecen soluciones. Quiero que el álbum refleje los tiempos en que vivimos, que sea una señal en el suelo para marcar nuestra era”, sostiene DJ Shadow, aunque no todo es malo. 

“Son tiempos oscuros, tiempos sombríos. Siento que el papel de un artista es reflejar e interpretar el mundo que les rodea”, explica el productor.

“Al mismo tiempo, hay gozo en mi vida: soy bendecido con dos niños que adoro, que me inspiran a ser una mejor persona y buscan la luz”, reconoce. “La lucha entre la oscuridad y la luz representa la historia de la humanidad a través de los siglos, y el mejor arte contextualiza esa lucha en el lenguaje y el simbolismo de la época en la que se crea”, concluye DJ Shadow.