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Recomendación Slang: El documental ‘808’ y la historia de la máquina que lo cambió todo

Conoce cómo fue que esta caja de ritmos se convirtió en uno de los instrumentos más importantes de la historia y la música actual.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_
'808' | Atlantic Records, Apple Music.

La tecnología ha permitido la evolución humana. Varios inventos han revolucionado la forma en la que vivimos y los instrumentos musicales son un reflejo de ello.

Pasamos de hacer música con piedras, tambores y flautas de madera, a tener softwares con sonidos ilimitados.

Cada época en la historia de la música popular ha tenido a un instrumento musical como protagonista.

Podrían citarse varios ejemplos pero para ilustrarlo veamos tres:

  • En el periodo barroco, el violín, clavinete y órgano fueron instrumentos clave para la música de cámara que se interpretaba.
  • En los años cincuenta, una variedad de géneros basaron sus melodías en aparatos eléctricos, como la guitarra eléctrica, instrumento fundacional de un movimiento que movió a toda una generación: el rock.
  • Luego llegaron los sintetizadores. A mediados de los setenta, Kraftwerk, Giorgio Moroder y otros músicos, construirían las bases para la música electrónica, el dance y hasta el hip hop, que se popularizó en años posteriores. 

 

Pero una máquina musical que lo cambió todo y que todavía forma parte del soundtrack de nuestra generación es La Roland 808.

Este artefacto fue creado por Ikutaro Kakehashi en 1980 para facilitarle a los músicos la creación de demos, pero se convirtió en una de las primeras cajas de ritmos programables que se comercializaron en el mundo.

El instrumento de 16 sonidos percusivos (cencerro, címbalo, maracas, conga, claves, claps, hi-hats y bombo), es la piedra angular de diversos movimientos musicales que actualmente forman parte de la música popular.

House, electro, miami bass, hip hop, pop, R&B, trap, soul, drum & bass y hasta el rock, todos estos géneros nacieron o crecieron gracias a la 808.

Para adentrarte más en el universo de este instrumento, en Slang te recomendamos que veas 808 (2015). Un documental producido por Atlantic Films y Apple Music que está disponible en Amazon Prime Video.

‘808’ | Atlantic Records, Apple Music.

Mira aquí el tráiler del documental 808:

Narrada por el reconocido locutor y entrevistador de Beats 1, Zane Lowe, la cinta expone la relevancia de la 808 con declaraciones de músicos y productores que adoptaron al instrumento como el legendario Rick Rubin; los pioneros de la electrónica, New Order; y Afrika Bambaataa, uno de los padres del hip hop y el electro.

Los momentos fundamentales de la 808

La película presenta algunos de los momentos fundamentales que convirtieron a la caja de ritmos en un artefacto revolucionario.

El primero es el fenómeno musical que trajo “Planet Rock” de Afrika Bambaataa. Su sonido basado en la 808; el sampleo a “Trans Europe Express” de Kraftwerk; y su flow, llamaron la atención no solo de los clubes sino también de músicos que se inspiraron en este track para crear sus propios temas.

También, el docu cuenta la historia de cómo la 808 llegó a las listas de popularidad en 1982 con “Sexual Healing” de Marvin Gaye. Influyendo a otros artistas pop de vanguardia como Phil Collins, quien la usó en hits de los ochenta como “In The Air Tonight”.

Una de los momentos más interesantes de la cinta es cuando Ad-Rock de los Beastie Boys cuenta cómo fue que decidió comprar una 808 en lugar de una guitarra eléctrica, demostrando esa transición del instrumento protagonista de su época:

“Ganamos algún dinero de una demanda que tuvimos con una conocida aerolínea porque usaron nuestra canción sin licencia. Fui a una tienda de música, Rogue Music, tenía 250 dólares e iba a comprar una Rickenbacker como la de Paul Weller”, señala el integrante de los Beastie Boys en la película.

“Ahí mismo había una 808. Había escuchado de ella y de ‘Planet Rock’, y quería una caja de ritmos. Dije ‘a la chingada’ y la compré en lugar de la guitarra. Esa 808 terminó en el estudio Chung King, donde grabamos nuestro primer disco y Run DMC grabó los suyos”.

The Roland TR-808 / Foto: Wikimedia Commons.

¿Por qué conocer la historia de la 808 con este documental?

Más allá de que sea un gran documento histórico para saber cómo este instrumento moldeó varios géneros que llamaron la atención de tu tío en sus mejores épocas, 808 también cuenta la historia de cómo esta caja se convirtió en una de las máquinas más importantes de la música actual.

El trap, R&B y pop de ahora, están basados prácticamente en el sonido de la 808, y si eres fan de artistas como Drake, Future, Kendrick Lamar o Kanye West —quien además hizo todo un disco basado en la caja de ritmos, 808s & Heartbreak (2008)— este documental es para ti.