Entrevista: De vuelta a las raíces con The Souljazz Orchestra

La agrupación canadiense se presentará como parte del Carnaval de Bahidorá 2019.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_

La radio musical tiene la virtud de brindarle a la gente el descubrimiento de nuevos sonidos y tendencias en el mundo de la música. Todavía, en el mundo del streaming, esta labor puede llegar a ser tan trascendental para su audiencia como para los propios artistas, que buscan espacios para que sus canciones lleguen a los oídos de todos.

Una historia relacionada le sucedió a la agrupación canadiense The Souljazz Orchestra —no confundir con la icónica banda de disco The Salsoul Orchestra—, cuando fue descubierta por el experimentado locutor y DJ de la BBC, Gilles Peterson, quien es conocido por ser un cazador de nuevos sonidos.

En 2006, Peterson comenzó a programar el tema “Mista President” en su programa de radio y fue votada por su audiencia como una de las mejores canciones de ese año. El track, que desde su nombre cuenta con algunas connotaciones políticas, le dio un empuje importante al grupo para llevar su música a Estados Unidos y algunos lugares de Europa.
“Mista President” – The Souljazz Orchestra
Activos desde 2002, Pierre Chrétien, Marielle Rivard, Steve Patterson, Ray Murray, Zakari Frantz, Philippe Lafrenière, integrantes de la agrupación, unen a través de los saxofones, los teclados y las percusiones, distintos elementos de afrobeat, jazz, funk, salsa, soul y hasta electrónica en su peculiar estilo, mismo que llevarán al Carnaval de Bahidorá el fin de semana del 15 al 17 de febrero.

En entrevista para Slang, Pierre, uno de los que lleva la batuta de las composiciones, habló con nosotros sobre cómo ha sido el reto de mezclar sonidos que remiten a lo primitivo: “todo proviene de la música que escuchamos desde hace años, escuchamos desde jazz como John Coltrane, música de la diáspora africana y hasta cosas como bongo flava (hip hop de Tanzania)”, señala acerca de cómo se gestó el proyecto de The Souljazz Orchestra.

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Sobre por qué elegir estos sonidos, explica: “lo importante de la música africana es que llegó primero y que tiene una gran influencia en toda la música como el jazz y el soul, misma que adoptamos como parte de nuestra personalidad. África tiene una expansión musical que muchas veces no tenemos idea”. Sus declaraciones tienen todo el sentido; en la actualidad no hay ningún género musical en las listas de popularidad que no tenga una influencia directa con la música africana. Mientras el hip hop lo tiene en sus venas, el reggaetón lo trae en el gen del dancehall.

Acerca de cómo tocar temáticas sociales a través de la música, Pierre menciona: “hablamos de distintos problemas sociales y eso, pero tratamos de ser invencibles a través del beat funky, de generar un ambiente de convivencia. Traducir todo el sentimiento social en ritmos y melodías de fiesta”.
The Souljazz Orchestra | Dog Eat Dog | First Play Live
Sobre sus influencias, el músico compartió: “en mi infancia crecí con música de Michael Jackson y esas cosas, porque estaban en la radio por supuesto que tuvieron una gran influencia en mí, pero mientras iba creciendo, el breakdance y la música disco definieron parte de mis gustos actuales”.

En su discografía, The Souljazz Orchestra ha usado varias ilustraciones que bien podrían ser carteles de películas; en ellos han colocado referencias a la cultura maya, a movimientos sociales y hasta simbolismos de dioses egipcios, por lo que, en un ejercicio de imaginación, Pierre señala: “si nuestra música fuera una película, creo que sería un western o una película de James Bond. Nuestro más reciente álbum se llama Under Burning Skies. Cuando escribo una canción pienso en Sean Connery, no sé por qué (risas)”.
Spotify
Sobre su primera visita en México, que se convertirá también en su primer show en Latinoamérica, Pierre concluye: “hemos estado en Europa en África, pero es nuestra primera vez. Es un poco raro, pero un tiempo fui a una universidad (de la cual no recordó el nombre) en México y toqué con músicos muy talentosos. Interactuar con la gente, bailar con ellos, llevar nuestras canciones en vivo, es lo mejor y lo que más nos gusta hacer”.

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