Gang Starr revive con One of the Best Yet, su primer álbum en 16 años

Tras el distanciamiento de los integrantes de Gang Starr y la muerte de Guru, no previmos que en 2019 DJ Premier lanzaría el álbum One of the Best Yet.
Pamela Escamilla
Foto: Facebook Gang Starr

One of the Best Yet es el cierre que los fans de Gang Starr, y DJ Premier ―el sobreviviente del dúo― necesitaban. ¿Qué darías por que uno de tus seres queridos ya fallecidos regresara para que pudieran hacer cualquiera de las actividades en las que podían involucrarse juntos? En 2016, Premier le compró a John Mosher, productor conocido como DJ Solar, 30 tracks inéditos de su fallecido colega Guru, según Rolling Stone.

El MC murió en 2010, varios años después de que lanzaran el álbum The Ownerz (2003), que creímos que sería el último de Gang Starr. Aunque DJ Premier ha trabajado con Drake, A$AP Ferg, Kanye West, Dr. Dre y más durante el resto de la década, es apenas a finales del 2019 que revive el nombre del proyecto como tal. 

El regreso no fue fácil, sobre todo después de que Solar dio a conocer la carta que Guru nunca escribió en su lecho de muerte: el MC supuestamente no quería que su nombre tuviera nada que ver con DJ Premier después de su fallecimiento. Tras una batalla legal entre Solar y la familia de Guru en 2014, la ley dio a la familia del rapero el control de su herencia, incluyendo el material inédito. 

Más sobre One of the Best Yet

Este no es el típico “álbum póstumo”. No es como si se lanzara otro material post mortem de XXXTentacion o Lil Peep, enfocado en la generación de las redes sociales: toda una máquina de dinero. Ni siquiera es como los lanzamientos póstumos de Ol’ Dirty Bastard o Tupac Shakur. El que Gang Starr fuera un poco menos comercial y el tiempo que pasó desde la muerte de Guru, le otorgan a DJ Premier todavía más credibilidad.

One of the Best Yet fue lanzado con dos sencillos previos. En “Bad Name”, Guru añora los tiempos en los que vivían Biggie y 2Pac para después soltar unas palabras en español. La letra queda tan perfecta como si el álbum hubiera sido lanzado cuando el MC todavía vivía, inmediatamente tras su muerte o en cualquier momento desde 2010 hasta ahora. 

El otro sencillo fue “Family and Loyalty”, en donde J. Cole se une al fallecido Guru. “J. Cole, ¿quién hubiera pensado que estarías haciendo rimas con fantasmas? (Who’d have thought J Cole would be rhyming with ghosts?)”, rapea Cole en el track, que supuestamente será su última colaboración.

Fuera de Cole y de Nitty Scott, quien es la única mujer que rapea en el material, la mayoría de los colaboradores de One of the Best Yet son cercanos a la generación de Guru y DJ Premier.

Entre estos encontramos a Royce Da 5’9″, que en “What’s Real” confirma que grabaron el álbum con las cenizas de Guru ―literal― en el estudio; Talib Kweli, quien en “Business of Art” le explica a SPIN, Billboard y Rolling Stone que el hip hop es orgánico y crece por sí solo; y Q-Tip, que ya tenía experiencia en álbumes de hip hop tras la muerte de un vocalista (We Got It from Here… Thank You 4 Your Service (2016) de A Tribe Called Quest).

Gang Starr durante y después de este álbum 

“Mi enfoque principal fue la emoción como fan, a pesar de que estoy en el grupo. También los fans obtienen otro álbum producido por mí porque eso es lo que quieren y eso es lo que se merecen. Y luego, en tercer lugar, es que su hijo coma de esto porque tenía nueve años [cuando Guru murió]”, explicó DJ Premier sobre los objetivos del álbum.

De hecho, uno de los interludios de One of the Best Yet estuvo a cargo de Keith Casim Elam, hijo del fallecido Guru. 

Entraba al estudio con esa actitud de que ahí está él y lo estamos haciendo de la misma manera que siempre”, agregó en entrevista para Rolling Stone. “La única diferencia es que él siempre escribía sobre mis tracks; esta vez, yo tenía que hacerlo para su voz”, agregó DJ Premier sobre el primer material de Gang Starr en 16 años. El grupo se formó a finales de los ochenta y es considerado como pionero del jazz rap. 

¿One of the Best Yet le gustaría al fallecido Guru? Seguro. ¿Hubiera llegado a materializarse si él siguiera con vida? Probablemente no y sería complicado que hubiera un sucesor, aparte sería muy raro que de repente surgieran más rimas inéditas de Guru. Pero sí es el material de despedida que ni los fans ni los integrantes de Gang Starr habían podido tener.