RT-808: La máquina que redefinió a la música

Conoce la historia de la caja de ritmos más icónica de la historia.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_
Foto: Roland RT-808, Youtube.

La música no sería la misma sin los instrumentos que surgen gracias a la tecnología. Así como la guitarra eléctrica en su momento marcó una ruta en la historia musical, la Roland TR-808 hizo lo propio en los años ochenta.

El artefacto conocido simplemente como 808, fue creado por Ikutaro Kakehashi en 1980 para facilitarle a los músicos la creación de demos, pero se convirtió en una de las primeras cajas de ritmos programables que se comercializaron en el mundo. 

El instrumento que genera 16 sonidos percusivos —entre los cuales destacan el cencerro, címbalo, maracas, conga, claves, claps, hi-hatsy bombo—, redefinió a la industria, influyendo en la creatividad de artistas de diversos géneros musicales.

La primera banda que usó la caja fue Yellow Magic Orchestra, quienes la ocupaban para interpretar su tema “1000 Knives” durante su gira en 1980. No fue sino hasta 1982, que la 808 llegó a las listas de popularidad gracias a “Sexual Healing” de Marvin Gaye

En ese tiempo, el “príncipe del soul” señaló que había decidido usarlo para demostrar que no tenía necesidad de contar con otros músicos o más gente para componer música. 

Demostrada esta teoría, otros artistas del mainstream comenzaron a incluirla en sus canciones y su sonido puede ubicarse fácilmente en temas como “One More Night” de Phil Collins o “I Wanna Dance With Somebody” de Whitney Houston

Pero más allá de lo popular, la 808 fue ocupada en su mayoría por productores ávidos de explorar géneros que daban sus primeros pasos, como el hip hop en Nueva York, el techno en Detroit y hasta el house en Chicago. 

La 808 en el hip hop

Unas de las primeras canciones populares en las que fue utilizada la 808 es “Planet Rock” de Afrika Bambaataa, tema seminal de la cultura del hip hop, que llevó al rap a las pistas de baile en la década de los ochenta

En un principio, los raperos la “odiaban” según una declaración que hace Arthur Baker (productor de “Planet Rock”), en un documental sobre el instrumento. 

“No sabían qué hacer con el beat. Tenían que volver a casa y reescribir, no podían rapear sobre él porque en realidad estaba fuera de tiempo, y terminaron rapeando al ritmo de la máquina. Todo mundo lo hace ahora pero en esa época todo era distinto”, menciona el productor, quien pone de ejemplo la canción “I Like It” de Run-DMC, en la cual se puede escucha esta cuestión a detalle.

Para Rick Rubin, reconocido productor de artistas como Adele, Red Hot Chili Peppers, entre otros, la 808 fue una gran influencia para sus primeros trabajos en la industria con T La Rock, Jazzy J y los Beastie Boys

A mediados de la década pasada, Kanye West dedicó un disco completo al artefacto con 808s & Heartbreak, álbum en el que las canciones fueron compuestas en su totalidad con la caja de ritmos. 

La 808 en la electrónica 

La propia “Planet Rock” influyó a personajes como Juan Atkins, reconocido pionero del techno, quien comenzó a utilizarla para tocar techno en los hangares de Detroit, provocando la expansión del género.

Gracias también a la 808, New Order encontró una vía de inspiración para crear una de las canciones más emblemáticas del dance ochentero: “Blue Monday”. 

Por si fuera poco, también inspiró a su creador, Kakehashi, para inventar la RT-909, máquina que le daría vida a los beats del house de Chicago

En la década de los noventa, Aphex Twin, uno de los exponentes de la electrónica experimental, también la usó para varios tracks, mientras que en estos últimos años, su uso ha sido reinventado por productores como Jaime XX.

808 Day 

Hoy en día, músicos, productores y fanáticos alrededor del mundo celebran, anualmente cada 8 de agosto (8/08), un día dedicado a esta máquina revolucionaria, conocida como 808 Day.

En Slang decidimos unirnos al festejo y compilamos una playlist con canciones creadas exclusivamente con una 808.

Escúchala aquí: