La historia secreta detrás del nombre de Tupac Shakur

Según varias fuentes, el nombre del icónico rapero proviene de dos personajes históricos de América Latina.
SlangFm
Foto: Death Row Records.

Tupac Shakur es un ícono del hip hop cuyo nombre se reconoce instantáneamente. Puede encontrarse estampado en playeras, gorras, joyería, pósters y está plasmado en murales de ciudades como Oakland y Nueva York. Pero el significante, que ha pesado en la memoria colectiva como uno de los más legendarios del rap, tiene una historia que trasciende más allá del movimiento.

2Pac nació el 16 de junio de 1971 y fue llamado Lesane Parish Crooks, pero, durante su infancia, su madre Afeni Shakur le cambió el nombre a Tupac Amaru (Shakur), convirtiéndolo en la tercera persona famosa en portar ese nombre.

El sustantivo se deriva del mote Tupaq Amaru, que significa algo así como “serpiente resplandeciente” en Quechua, la lengua indígena de los Andes y el segundo idioma más hablado en Perú.

¿Quienes fueron los otros Tupac?

El primer Tupac Amaru conocido fue un monarca indígena Inca; el segundo, fue José Gabriel Condorcanqui (alias Tupac Amaru II) un revolucionario peruano que lideró la revuelta indígena más grande que se conoció en la historia colonial de la América española y que se autoproclamaba descendiente del primero.

Varios medios han mencionado que 2Pac fue bautizado en honor a algunos de estos personajes históricos e incluso, se dice que la madre del rapero lo admitió en alguna ocasión.

En una presunta cita que circula en gráficos y posts de Tumblr, Afeni supuestamente habría dicho respecto al nombre de su hijo: “Quería que llevara el nombre de personas indígenas revolucionarias; que supiera que era parte de una cultura global y no solamente parte de un vecindario”.

Algunos historiadores dicen que hay evidencia de que los Panteras Negras —grupo del que Afeni era miembro en ese momento— eran aficionados de estudiar los movimientos de liberación internacional, por lo que no sería extraño que fuera verdad.

Solo habría una forma de saber con certeza si el nombre más reconocible del rap es un homenaje a un jefe Inca o a un revolucionario peruano que vino siglos después: preguntarle a Afeni Shakur, si viviera todavía.

Lo que sí sabemos es que Tupac Shakur era un artista consciente de sus vínculos con la historia: “Este es mi verdadero nombre. No hay nada artificial en él”, dijo en una entrevista de 1996 en el set de la película Gang Related.

“Hubo un caballero con mi nombre que luchó por la libertad, un guerrero que, al igual que yo, fue un jefe… un líder de su gente”, señaló en la conversación que podría ser la única ocasión en la que habló de su nombre.

La influencia de Tupac Shakur 

Sea verdad o no, Tupac Shakur fue un revolucionario de la música. Desde el comienzo de su carrera, el rapero retrato su experiencia multifacética como un hombre negro en Estados Unidos, aún cuando esta fuera lo último que la gente quería escuchar.

“No estoy diciendo que voy a cambiar el mundo, pero les garantizo que seré una de las chispas que enciendan el cerebro que provoca el cambio”, dijo ‘Pac en una entrevista grabada.

Su lucha por la libertad fue distinta a la que llevaron a cabo sus tocayos pero están unidos en la lucha por cambiar e inspirar sus realidades.