Juice WRLD, la promesa del rap que conquistó al 2020

El rapero murió hace un año, pero fue uno de los artistas más escuchados del 2020 en Spotify. Este año se lanzó el álbum póstumo 'Legends Never Die' y todo indica que hay material suyo para rato.
Iraís M.
Foto: Juice WRLD, Cortesía Universal Music Group.

“¿Qué es el Club de los 27? Nosotros no estamos superando los 21”, rapeó Juice WRLD en “Legends” (2018). Este tema, dedicado originalmente a XXXTentacion y a Lil Peep, terminó vaticinando la muerte de WLRD. Jarad Higgins, verdadero nombre del rapero, falleció el 8 de diciembre del 2019, solo unos días después de haber llegado a los 21 años de edad. 

La muerte de Juice WRLD consternó a sus fans y al mundo del hip hop: bien se presentía que si alguien de la escena del SoundCloud rap o del emo rap estaba destinado a trascender, ese era él. El rapero nació y creció en Chicago, Illinois, y se dio a conocer con rolas como “All Girls Are The Same” y “Lucid Dreams”. Este tema inicialmente fue parte de su EP 9 9 9 (2017) y lo llevó a firmar con Interscope Records, por lo que en 2018 fue relanzado de manera comercial como parte de su disco Goodbye & Good Riddance.

Esta canción, con todo y el sampleo de Sting, refleja a Juice WRLD como un orgulloso representante de esa generación de raperos que se atrevió a hablar de sus sentimientos en un tono mucho más melódico y con reminiscencias al pop punk triste de principios de los dosmiles. Una generación cuyas adicciones a las drogas estaban relacionadas con sobrellevar el día a día: Higgins murió de un paro cardíaco provocado por una sobredosis accidental.

Foto: Cortesía Universal Music Group.

El crecimiento musical del rapero

En vida, Juice WRLD alcanzó a lanzar los álbumes Goodbye & Good Riddance (2018) y Death Race for Love (2019), que ganó el premio a Álbum de Hip Hop del Año en la entrega 2019 de los iHeartRadio Music Awards. También colaboró con colegas como Lil Uzi Vert, Young Thug, Lil Wayne y Gunna, entre otros, fue el telonero de una gira mundial de Nicki Minaj y hasta creó con Future WRLD ON DRUGS, una mixtape colaborativa. 

El rapero fue reconocido como Mejor Artista Nuevo en los Billboard Music Awards 2019. No podía ser de otra manera, si fue de los primeros representantes de la Generación Z en abrirse paso en el mainstream. Esto significa mucho, ya que con sus influencias musicales demasiado variadas —como las de todas las personas que no ocultan algo— y su aparente vulnerabilidad, hizo que muchos jóvenes se dieran cuenta de que no estaban solos. De acuerdo con lo que dijo al Chicago Tribune en 2018, quería crear una hermandad con sus fans.

Foto: Cortesía Universal Music Group.

“Vacío, me siento tan pinche vacío”, rapeó Juice WRLD enEmpty” (Death Race for Love). Sin embargo, en este material su actitud era mucho más positiva que en el primero. Para el rapero, este álbum —con el que llegó al primer lugar del chart Billboard 200— trataba mucho sobre él “encontrando el amor”, mientras que en Goodbye & Good Riddance había luchado por deshacerse de este. 

Lamentablemente no vivió mucho más como para mostrarnos su evolución, pero tuvo una ética laboral tan intensa que incluso después de su muerte nos hemos podido dar cuenta de hacia dónde se dirigía su carrera. Si para muchos 2020 “no cuenta”, nuestro consumo musical hizo como si WRLD siguiera vivo.

2020: El año que iba a definir la carrera de Juice WRLD

A un año de la muerte de Juice WRLD, ya escuchamos su disco póstumo Legends Never Die (2020), en el que colaboraron Trippie Redd, The Weeknd y más. “Come & Go”, “Wishing Well”, “Conversations”,”Life’s a Mess” y “Hate the Other Side”, de este material, se colocaron en los primeros 10 lugares del Hot 100 de Billboard, un logro que solo habían tenido Drake y The Beatles.

Se prevé que todavía se lance al menos otro álbum póstumo de Jarad Higgins con material que dejó grabado. Apenas en los American Music Awards 2020 acaba de ser reconocido como Artista Masculino Favorito de Rap/ Hip Hop y su fanbase quiere seguir escuchando nueva música suya.

El rapero ayudó a perfilar el sonido del SoundCloud rap, género que de no haber nacido en una plataforma tan libre, quién sabe si habría crecido tanto. Lo que sí sabemos es que esos versos emocionales en los que se combina rap con melodía sobre bases de trap, llegaron para quedarse un buen rato.

Foto: Cortesía Universal Music Group.

El productor Benny Blanco lanzó “Real Shit”, colaboración con Juice WRLD, en el que hubiera sido su cumpleaños número 22. Aparte, The Kid LAROI lanzó “Reminds Me Of You” hoy (8 de diciembre), justo en su aniversario luctuoso.

El legado de Juice WRLD no terminará pronto. Todo lo que había trabajado le dio para mantenerse presente todo 2020, un año en el que no sucedieron muchas de las cosas que esperábamos. El rapero fue el cuarto artista más escuchado vía Spotify en el ámbito mundial y su presencia no disminuirá ni en las listas de popularidad ni en muchos corazones que perpetuarán su legado.