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La vida de Kanye West y Jay-Z después de Watch the Throne

A 9 años del lanzamiento del álbum, analizamos el distanciamiento de los frienemies más famosos del hip hop.
Iraís M.
Kanye West, y Jay-Z reciben premio a Mejor Grupo como "The Throne" en los BET Awards 2012. Foto: Matt Sayles/Invision/AP.

Un día como hoy, pero de 2011, Kanye West y Jay-Z estaban más unidos que nunca. Los raperos lanzaron Watch the Throne el 8 de agosto de ese año, y hace solo dos meses Billboard reconoció al material como el álbum colaborativo más grande de todos los tiempos. Sin embargo, desde su lanzamiento, Jay y Kanye se han distanciado personal, laboral y políticamente. 

Watch the Throne debutó en el primer lugar de la lista Billboard 200, e incluyó colaboraciones de Frank Ocean, Beyoncé, Kid Cudi y Seal, solo por mencionar algunos. Entre los sampleos del material ―que incluía varios de James Brown― destacó el de “Try a Little Tenderness”, de Otis Redding en “Otis”. En esos tiempos en los que West todavía respetaba a los Grammy, la canción obtuvo el premio en la categoría de Mejor Interpretación Rap.

Otros de los sencillos del material fueron “H•A•M”, “Lift Off”, “No Church in the Wild” y “Niggas in Paris”. El discurso del álbum no fue muy celebrado. En su momento, Rolling Stone publicó: “es una lástima que dos de los más grandes contadores de historias en la música no extiendan su mirada más allá de sus vidas lujosas”. Sin embargo, la impecable producción de Watch the Throne le valió un score de 76 puntos en Metacritic

Las pocas colaboraciones posteriores

Antes de Watch the Throne, Jay-Z y Kanye West llevaban más de 10 años colaborando de manera esporádica, pero después del álbum en conjunto poco a poco fueron dejando de trabajar juntos. ¿En qué momento se fracturó su relación?

Después de lanzar el álbum, Jay-Z y Kanye West hicieron una gira juntos. Antes de que esta terminara, West lanzó el material compilatorio Cruel Summer (2012). En este se incluyó a los artistas de GOOD Music, sello fundado por el rapero. Entre las canciones estaba “Clique”, en donde participaron Jay-Z, Big Sean y Kanye West. 

Al año siguiente, Jay-Z dio a conocer Magna Carta Holy Grail (2013) material en el que según NME faltaba una presencia radical como la de Kanye West que complementara al rapero. De acuerdo con lo que dijo Jay a HipHopDX, West había querido que “Holy Grail” y “Oceans”, temas de este material, fueran parte de Watch the Throne. Unas semanas antes de que saliera el álbum del esposo de Beyoncé, Kanye lanzó Yeezus (2013). 

Hay quienes apuntan que los raperos empezaron a distanciarse en 2014, cuando Jay y Beyoncé no pudieron ir a la boda de West con Kim Kardashian, pero eso suena a un pleito de secundaria en el que no imaginamos que dos personas tan creativas lo pudieran tomar tan personal, (o sí?), aparte de que su relación laboral después de esa fecha nos obliga a descartar esa teoría. 

Cuando Kanye West lanzó The Life of Pablo (2016). “Saint Pablo”, una de las canciones del material, contenía sampleos de “Where I’m From”, tema escrito e interpretado por Shawn Carter, aka Jay-Z. 

Poco después de dar a conocer el material, ambos raperos y TIDAL ―plataforma de streaming propiedad de Jay-Z― fueron demandados por publicidad engañosa, ya que anunciaron que el álbum sería una exclusiva vitalicia de TIDAL. Al parecer solo fue un intento barato para aumentar la base de suscriptores de la plataforma.

Unos meses después, Kanye hizo un berrinche en pleno concierto y dejó claro que tenía resentimientos hacia Jay-Z y Beyoncé. El rapero se quejó de que su hija North West nunca hubiera ido a jugar con Blue Ivy, hija de la famosa pareja. También hizo público que después de que su esposa Kim fue asaltada en París, sus amigos no fueron a ver cómo estaba y se limitaron a hacer una llamada telefónica

Menciones posteriores

Tras la rabieta de Kanye, Jay-Z lanzó 4:44 (2017), en donde hace referencia a Kanye West en una estrofa de la canción “Kill Jay-Z”. En el tema, el esposo de Beyoncé dice la palabra saint, que podría ser un guiño a la canción “Saint Pablo” o al nombre del segundo hijo de West. También hace una indirecta a The College Dropout (2004), material de Kanye; y menciona a Ye, (como también se hace llamar West). 

Poco después, TMZ dio a conocer que Kanye terminó su contrato con TIDAL, ya que el servicio de streaming de Jay-Z supuestamente le debía más de 3 millones de dólares y había cometido incumplimiento de contrato

Más adelante, Jay-Z estrenó Everything Is Love (2018), material colaborativo con Beyoncé en el que usan el nombre The Carters. West, por su parte, lanzó Ye (2018), Kids See Ghosts (2018), en el que colaboró con Kid Cudi, Jesus Is King (2019) y está por dar a conocer Donda.

En 2018, en entrevista con David Letterman el esposo de Beyoncé se mostró mucho menos enojado con West de lo que esperábamos. “Él es como un hermano para mí… ¿tú te llevas bien con tu familia todo el tiempo?”, le dijo a Letterman sobre su relación, dejando claro que la ruptura con el rapero no es algo irreversible

Más adelante, el feud entre los raperos volvió a dar de qué hablar después de que Jay-Z colaborara con Meek Mill y Rick Ross. Sin gorra roja (No red hat), rapeó en “What’s Free”, tema que forma parte de Championships (2018), de Mill. Esta es una clara referencia a la gorra con la leyenda Make America Great Again, slogan de Donald Trump que a West le gusta promover.

Foto: Kanye West, AP.

Aunque esta frase podría ser interpretada como un diss hacia Kanye West  —republicano en favor de Trump—, más adelante Jay-Z dejó claro que no quería que lo pusieran en contra de su colega. Don´t Michael and Prince me and Ye/ They separate you when you got Michael and Prince’s DNA, continuó el rapero en la canción, comparando a quienes lo ponen contra West en enfrentamientos mediáticos, como lo hacían entre Prince y Michael Jackson.

En su cuenta de Twitter, el esposo de Beyoncé volvió a pedir que no lo pusieran en contra de “sus hermanos”. “No importa cuáles son nuestras diferencias (gorra roja)”, tuiteó. “Throne 2”, respondió West. ¿Será que estaba insinuando hacer otro álbum en conjunto? Esto parece ser un primer paso hacia la reconciliación

Cuando Kanye West lanzó “Brothers”, track que debutó en la serie de BET- Tales, para algunos fans, el material incluye una dedicatoria a Jay-Z: “Lamento todos los errores (So I’m sorry for all the miscues) / Qué tal si admito que te extraño (How about I admit that I miss you) / Extraño a la familia y nuestra hermandad (I miss the fam and our brotherhood) / Solo quiero asegurarme de que mi hermano está bien (I just wanna make sure that my brother’s good)”.

Sin embargo, en Genius se indica que algunas frases que parecería que hablan del asalto en París y la reacción de Jay-Z, en realidad hablan de la relación de West con Virgil Abloh, director artístico de Louis Vuitton, quien vive en Francia y también estuvo distanciado de West. 

Kanye West y Jay-Z en 2020

En una entrevista tras el rally en Carolina, a principios de julio, Kanye West confirmó que no le habla a Jay-Z, pero aún así le gustaría hacerlo su vicepresidente. Aunque Michelle Tidball está haciendo campaña con el rapero, este sostiene que ella podría tomar otra posición si alguien más contendiera por la vicepresidencia.

“¿Sabes quién debería ser mi compañero? Shawn Carter”, explicó West. Cuando le preguntaron si le había dicho esto a su colega, reconoció: “Sabes que no he hablado con mi hermano en miles, o como 9 años o algo así. El hecho de que no lo hayamos hecho por tanto tiempo, es como sabes que somos verdaderos hermanos”, agregó Kanye. 

Aunque no queda claro en qué momento se dejaron de hablar Kanye y Jay-Z, todo indica que la gira para promover Watch The Throne tuvo que ver, y que después solo tuvieron contacto estrictamente profesional y distanciado. 

Hasta ahora, Kanye West es el rapero que más premios (6) y nominaciones (15) tiene en la categoría de Mejor Canción Rap y el segundo productor que más premios Grammy (21). Jay-Z, por su parte, es quien tiene más premios Grammy (7) en la categoría Mejor Interpretación Rap/ Cantada. También es el tercer artista con más nominaciones (77) en la historia de estos premios. ¿No sería buenísimo que volvieran a trabajar juntos y unieran todo ese potencial?