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La historia de Leonard Cohen en La Habana

Como parte de la cuarta temporada de la serie animada 'Drawn & Recorded', será narrada la historia del músico canadiense en Cuba.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_

Leonard Cohen, cantautor canadiense que a través de sus canciones y poesía inspiró a músicos como Nick Cave, Jeff Buckley, Bono, Kurt Cobain y Patti Smith, entre otros, falleció en 2016 dejando un legado trascendental. No solo por sus letras, también por lo que describió a través de las mismas; desde referencias bíblicas en canciones como “Suzanne” hasta anécdotas personales que reflejan parte de la historia como en “Field Commander Cohen”, canción de 1979 donde narra su viaje a Cuba y describe su contexto político y social.

Como parte de la cuarta temporada de la serie animada Drawn & Recorded, donde han contado pasajes de la vida de músicos como David Bowie, The Beatles, Sister Rosetta, MF Doom y Grimes, será narrada la historia de Leonard Cohen en la Habana. El episodio de la serie llevará por nombre el título de la canción con la que Cohen describió su paso por la isla, "Field Commander Cohen".

La historia de Leonard Cohen en La Habana

“Estuve en la Habana en 1961 durante la invasión de la Bahía de Cochinos”, le dijo Cohen al público que lo escuchó leer El Último Turista En La Habana, un poema que escribió sobre la política canadiense mientras residía en el país entonces liderado por Fidel Castro.

Cohen llegó en marzo de ese año a Cuba por curiosidad y por aventurarse en un lugar donde el conflicto era latente. Según CBS, le dijo su biógrafo, Ira Nadel: “pensaba que tal vez podía ser mi Guerra Civil Española. Estaba ahí realmente por curiosidad”. Durante ese mes, Cohen se dejó crecer la barba y disfrutó de la vida nocturna en lugares como La Bodeguita del Medio, lugar popularizado por Ernest Hemingway en sus textos. Además, Cohen aprendió de la cultura musical y en años posteriores citó a Nico Saquito como alguien que admiró, así como al bar Tropicana, donde se inspiró en algunas mujeres que le “parecían irresistibles”, según su biógrafo.

En abril, cuando la Bahía De Cochinos fue tomada, Leonard Cohen fue arrestado por soldados revolucionarios y casi pierde el último de los vuelos comerciales que salían de la isla; fue gracias a la Embajada de Canadá en Cuba que el músico fue liberado y pudo salir a tiempo del conflicto armado. Según declaraciones de Sylvie Simmons, autora de otra biografía de Cohen titulada I’m Your Man, el artista canadiense fue confundido con un desertor de guerra cubano debido a su apariencia barbada.

En la canción “Field Commander Cohen”, Cohen se describe a si mismo como “un importante espía que bebía en los carteles diplomáticos” y según Simmons, el músico calificó su viaje a Cuba como “una especie de prueba, y esperando algún tipo de contradicción sobre su propia convicción más profunda”.

De acuerdo con Billboard, Cohen era un músico querido en la capital de la isla. Cuando murió en noviembre de 2016, el periódico oficial del partido comunista, Granma, publicó un “homenaje significativo” del artista.