LeBron James y su influencia en el hip hop

El basquetbolista ha sido parte de la cultura del rap a lo largo de varios años.
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Además de ser una de las superestrellas más reconocidas de la Liga Nacional de Basquetbol (NBA), LeBron Raymone James Sr, mejor conocido por los alias de LeBron James y King James, es uno de los personajes más involucrados en la escena del hip hop en Estados Unidos.

Desde comienzos de los años dos mil, James ha tenido una relación grande con el universo del rap. Todo comenzó en 2003, cuando el basquetbolista conoció a Jay-Z durante el partido McDonald’s All-American, que se lleva a cabo anualmente en Canadá para celebrar la graduación de algunos estudiantes estadounidenses y canadienses. En ese año, con tan solo 18 años de edad, el deportista comenzó su amistad con el rapero y salió de gira con él como parte del Roc The Mic Tour.

Dos años después, apareció en la portada de la revista XXL junto al mismo Jay-Z, Kanye West y Foxy, en una edición dedicada a los personajes más importantes de la escena del hip hop.

En 2009, LeBron asistió a la fiesta del estreno de So Far Gone de Drake, el mixtape con el que el canadiense llegó a la cima de las listas de Billboard con temas como “Best I’ve Ever Had”.

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Hace unas semanas, como parte del décimo aniversario del disco, Drake agradeció a las personas involucradas en el material incluyendo el nombre de LeBron: “Hace una década viniste a mi fiesta de lanzamiento y me hiciste el artista más grande tan solo con tu presencia”, escribió Drizzy en Instagram.

Además, en esa época en la que Drake lanzó So Far Gone, LeBron apareció en el video musical de “D.O.A” de Jay-Z; el primer sencillo de su onceavo álbum de estudio, The Blueprint 3. Esa unión es comparada por Complex con la colaboración entre Michael Jackson y Michael Jordan de 1992 en la canción “Jam”, tema donde un grande del deporte se unió con un grande de la música.

De igual forma, en el mismo 2009, Eminem, Lil Wayne, Kanye West y Drake, compusieron una canción para el documental More Than a Game que cuenta cómo es que LeBron James llegó a la cima de los campeonatos en la NBA.

En 2016, LeBron demostró que tenía tanta influencia en el rap que después de la presentación de Kendrick Lamar en los Grammy de ese año, este le pidió al CEO de Top Dawg Entertainment (la disquera del rapero) que lanzara su nuevo disco. En menos de dos semanas, los miembros del sello estrenaron el álbum untitled, el material que Lamar sacó antes de su afamado DAMN..
untitled 02 | 06.23.2014.

Un año después, King James comenzó a compartir algunos extractos de discos nuevos de varios raperos a través de Instagram. Primero lo hizo con el propio DAMN. de K. Dot, después con Wins & Losses de Meek Mill, y el año pasado lo volvió a hacer con el disco Victory Lap de Nipsey Hussle.

El año pasado, LeBron comenzó un nuevo programa de televisión en HBO llamado The Shop en el que, junto a Maverick Carter, platica con algunos de los grandes nombres del mundo del deporte y del entretenimiento.

En el programa han aparecido figuras como Snoop Dogg, el jugador de los Gigantes de Nueva York, Odell Beckham Jr., Alvin Kamara de Santos de Nueva Orleans, el tres veces campeón de la NBA, Draymond Green, el ganador del Emmy, Jon Stewart, y Drake, quien habló en exclusiva sobre su hijo, Rihanna y la disputa que tuvo con Pusha T el año pasado.

EstRecientemente, el rapero 2 Chainz anunció que LeBron sería el promotor de Rap or Go to the League, su más reciente álbum de estudio, con lo que este sigue vigente en la escena del rap.

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