Ms. Lauryn Hill, resistencia y rap contra corriente

Repasamos los aspectos más importantes en la carrera de Ms. Lauryn Hill, una de las artistas más influyentes del hip hop.
Julia Toporek
Diseño: Elemental Studio para SLANG.

Cuando pensamos en mujeres importantes en la música, no podemos dejar fuera a Ms. Lauryn Hill. La rapera originaria de Nueva Jersey tiene una corta pero consistente discografía en la que demuestra que la feminidad es, por naturaleza, transgresora.

Rapera, cantautora, productora, y actriz, Ms. Lauryn Hill, ha dejado huella indiscutible en la historia. Su independencia, confianza en sí misma, intelecto, e interés por los temas sociales ha inspirado a miles de músicxs como Kanye West, Beyoncé, Cardi B, Drake, J. Cole, H.E.R.

Del abucheo a irrumpir en el mainstream 

Cuando tenía apenas 13 años (1988), Lauryn se enfrentó con su primer reto ante la industria cuando se presentó en The Apollo Theater, un emblemático venue donde artistas afroamericanos como Ella Fitzgerald, James Brown y hasta Michael Jackson, dieron sus primeras presentaciones. Ahí, en ese histórico recinto, la MC cantó un cover de la canción de Smokey Robinson (“Who’s Loving You”), donde fue abucheada por el público.

Sin embargo, esta experiencia no la alejó del camino que la llevaría a la trascendencia. Poco después, Ms. Lauryn Hill empezó haciendo coros en lo que empezó como un grupo de secundaria, The Fugees, con quienes triunfaría en el mainstream con su álbum The Score (1996).

Gracias a su versión de un tema de los años setenta, “Killing Me Softly With His Song”, Lauryn se llevó, junto a sus compañeros de grupo (Wyclef Jean, Pras Michel), el Grammy por Mejor Interpretación Vocal de un Grupo y Mejor Video de R&B en los VMAs de MTV; un logro sumamente importante para la época.

Justo antes de dar el salto hacia la libertad creativa como solista, Lauryn, de 21 años, tuvo una relación intensa y turbulenta con Wyclef, de 27, con quien mantuvo un noviazgo en secreto debido a la diferencia de edades.

Cuando The Fugees y la pareja decidieron separarse, Wyclef, quien se oponía a que ella hiciera música por su cuenta, le propuso producir su álbum solista, pero ella se negó y en cambio, optó por mostrar sus capacidades como autora, rapera, cantante, compositora y hasta productora.

The Miseducation of Lauryn Hill, su legado musical 

Lauryn demostró resistencia y exploró la fusión de diversos estilos musicales entre los cuales destacaron el rap, el R&B, el reggae y neo-soul, en The Miseducation of Lauryn Hill (1998), su único álbum solista que sigue siendo una de las mayores influencias tanto en el hip hop como en el pop influenciado por el rap.

Producido y escrito completamente por ella, el disco no solo abrió las puertas para el hip hop dentro del ecosistema pop, sino que infectó todo el sonido que el hip hop mainstream adoptaría los años siguientes a su lanzamiento como The College Dropout (2004) de Kanye West, LEMONADE (2016) de Beyoncé y Scorpion (2018) de Drake.

El álbum fue de los primeros en los que se reclamó un espacio para el feminismo negro y hasta la fecha tiene un impacto mayúsculo porque, además de ser prácticamente la única autora de su propia obra, Lauryn Hill es de las primeras artistas en destacar con el canto y el rap; integrando ambas técnicas a la perfección en este material discográfico.

Lauryn, una de las primeras caras femeninas en el hip hop comercial

Entre 1996 y 1997, el hip hop perdió a dos grandes. The Notorious B.I.G. fue asesinado el 9 de marzo de 1997, luego de la muerte de Tupac Shakur el 13 de septiembre de 1996.

Después de esto, el movimiento se encontraba en búsqueda de una nueva identidad. En 1998 con su álbum solista, Lauryn Hill le puso una nueva cara al hip hop comercial, por primera vez una cara femenina que hizo historia en los Grammy.

Su disco fue el primero dentro del hip-hop en recibir el premio en la categoría Álbum del Año, y fue la primera mujer en obtener 10 nominaciones y llevarse 5 gramófonos.

Su aparición en las portadas de revistas como TIME y Rolling Stone también marcó historia, siendo una de las primeras mujeres afroamericanas en hacerlo.

Resistencia feminista en una industria de hombres 

Su música es realmente personal y es por eso que Ms. Lauryn Hill trató temas referentes al feminismo. Entre las piezas más importantes de The Miseducation of Lauryn Hill, encontramos “To Zion”, una canción escrita para su hijo antes de que este naciera en la que dio un mensaje claro y contundente: las mujeres pueden ser exitosas en su carrera mientras son madres. Este fue statement que logró condensar un sentimiento que a la fecha sigue sosteniendo a muchas.

“But everyone told me to be smart / ‘Look at your career,’
they said / ‘Lauryn, baby, use your head,’.
“But instead I chose to use my heart.”

A lo largo de The Miseducation, la rapera se cuestiona constantemente sobre la concepción impuesta por Hollywood del amor romántico y cómo puede dañar las relaciones humanas.

Lauryn aprovechó su fama para alzar la voz

Ms. Lauryn Hill se manifestó insatisfecha con la industria musical en más de una ocasión. Luchó dentro y fuera de la música para conservar intacta su personalidad e independencia en una industria controlada por hombres y por dinero.

En una entrevista con Essence en 2006 dijo: “tuve que luchar por una identidad que no encaja en ninguna de las cajas (de la industria de la música)” y en la misma plática describió a la industria como “un espacio pequeño diseñado para el atractivo masivo del consumidor y dictado por estándares muy limitados“.

Su intención era tan cercana a la música y tan alejada de una búsqueda comercial que cuando su carrera se encontraba en un punto de éxito decidió dejar de sacar música y presentarse en vivo, aislándose de la industria para estar con su familia.

Por otro lado, nunca ha dejado de decir lo que se tiene qué decir. En 2003, se presentó en un concierto de Navidad en el Vaticano, donde leyó una denuncia a la Iglesia Católica por el abuso sexual a niños por parte de miembros del clero.

Hace poco tiempo reveló porque decidió alejarse de los procesos de la industria, mencionando que esta había actuado de manera hostil con ella. Su sello nunca se ofreció para ayudarla a lanzar más música y la presión de sacar un álbum que estuviera a la altura del primero era abrumadora. Además, dijo: “La gente me había incluido en sus propias narrativas de sus éxitos en lo que respecta a mi álbum, y si esto contradecía mi experiencia, se me consideraba un enemiga”.

Después de esto, la rapera solo saco pocos sencillos, colaboraciones y soundtracks de películas, y todavía se espera su segundo álbum. Aunque lo cierto es que tal vez ese momento nunca llegue, Ms. Lauryn Hill siempre será una referencia de resistencia y rap que va contra corriente.

Escucha mi playlist personalizada de Ms. Lauryn Hill aquí: