Name dropping: ¿la fórmula de éxito del nuevo álbum de Ed Sheeran?

'No.6 Collaborations Project' se lanzó este viernes y cuenta con la participación de Khalid, Chance the Rapper, Travis Scott, Eminem y Cardi B, entre otros.
Pamela Escamilla
Ed Sheeran y Travis Scott. Foto: Screenshot de "Antisocial"

Ed Sheeran lanzó este viernes (12 de julio) su cuarto álbum de estudio, No.6 Collaborations Project. Como su título lo indica, en este material el británico le da rienda suelta a las colaboraciones con diferentes artistas, en su mayoría de hip hop: una estrategia perfecta para no alejarse de las listas de popularidad. 

Sheeran lanzó el álbum después de haber dado a conocer 6 sencillos ―40% del total de los tracks― en solo dos meses: “I Don’t Care” con Justin Bieber; “Cross Me” con Chance the Rapper y PnB Rock; “Beautiful People” con Khalid; “Best Part of Me” con Yebba; “Blow” con Chris Stapleton y Bruno Mars; y “Antisocial” con Travis Scott

En 2017, año en que lanzó ÷ (Divide), Ed Sheeran fue el artista más escuchado del año en Spotify, su álbum fue el más reproducido en el ámbito mundial y Shape of You” fue la canción más escuchada dentro de la plataforma. 

Al parecer el compositor no quiere arriesgarse a dejar ese liderazgo con el nuevo material, y todo indica que lo está logrando: en este momento sus colaboraciones con Justin Bieber y Khalid ocupan el cuarto y quinto lugar, respectivamente, en el top 200 global del día en Spotify Charts. “Cross Me”, “Best Part of Me” y “Blow” también ya forman parte del conteo. 

El fin justifica los medios

Esto no está mal, ni significa que el álbum sea malo, pero sí denota que en la preparación del álbum Sheeran se enfocó más en la meta ―ese éxito que en materiales previos llegó por añadidura― que en el proceso. “Es sincero e higiénicamente preparado”, apunta con toda razón la reseña de The Independent

Por su parte, NME califica al material “más como una colección de colaboraciones inteligentes” que como un álbum.

“Difumina los límites de los géneros tradicionales de manera inconsciente y reconoce que el pop latino es el sonido del futuro cercano”, apunta en la reseña del álbum en el que Camila Cabello, Paulo Londra y Cardi B ponen el toque hispano tan de moda en la actualidad. 

Hasta ahora, No.6 Collaborations Project tiene unos modestos 65 puntos en Metacritic: poco para el posicionamiento que va a alcanzar durante el resto del año. Atinadamente, The Telegraph llama al álbum como un “ensamble de superestrellas”, mientras que The Guardian celebra la eficiencia comercial de su composición.

Entre los mejores tracks del álbum ―en los que la fusión Sheeran + urbano están mejor logradas― podríamos mencionar “Antisocial”, en donde Sheeran le toma prestado a Travis Scott un poquito de flow; “I Don’t Want Your Money”, junto a H.E.R.; y “1000 Nights”, con la participación de Meek Mill y A Boogie Wit da Hoodie.

Las que no sabemos qué hacen en el material son “Remember the Name”, en donde queda claro si la vibra retro de Eminem y 50 Cent es a propósito o accidental; y “Blow”, ya que a pesar de sorprender con respecto a lo que nos esperaríamos de Sheeran, Stapleton y Mars no tiene nada que ver con los demás temas. 

En No.6 Collaborations Project también colaboran Stormzy ―una alianza que nos gustaría escuchar más seguido―, Young Thug, J Hus, Ella Mai, Dave y Skrillex.