¿Por qué existe el Día Mundial del Rock?

Un día como hoy pero de 1985 se llevo a cabo el mega concierto 'Live Aid', donde participaron figuras como David Bowie y The Rolling Stones.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_

El rock, ese movimiento musical que se gestó a finales de los años cincuenta que define la unión entre la comunidad blanca y de color a través del jazz, el blues y el country, esa palabra que se usa para describir melodías creadas con base en guitarras eléctricas y que históricamente define a la música popular de la postguerra, celebra su existencia cada 13 de julio desde 1985.

La razón: recordar un evento que reunió a decenas de bandas y artistas con un propósito en común, Live Aid. Hace más de tres décadas, la hambruna que azotaba Etiopía se dio a conocer en Occidente gracias al trabajo periodístico de Michael Buerk, quien a través del canal BBC emitió las primeras imágenes de la catástrofe humanitaria que el país estaba viviendo, de acuerdo con el diario El País.

En respuesta, figuras de la cultura pop se movilizaron para emitir la alerta roja y combatir lo que estaba sucediendo. Bob Geldorf, vocalista de la banda Boomtown Rats, organizó Live Aid, un concierto masivo que se realizó de forma simultánea en Filadelfia y Londres con el propósito de recaudar fondos para la nación africana.

Artistas como David Bowie, The Who, Black Sabbath, Queen, Sting, Judas Priest, Duran Duran, U2, Scorpions, Paul McCartney, Eric Clapton, Phil Collins y Led Zeppelin (en el primer encuentro entre Jimmy Page y Robert Plant desde la muerte de John Bonham en 1980), se presentaron en el evento.

Curiosamente, algunos de los artistas que más gozaban de popularidad en ese año estuvieron ausentes. Bruce Springsteen, quien había lanzado su exitoso álbum Born In The USA un año antes, faltó al evento porque “no se imaginaba el impacto que tendría”; el imparable Michael Jackson, conocido posteriormente por sus acciones en favor de los niños en el mundo y que había lanzado Thriller un par de años atrás se negó a aparecer; Prince, que logró su máximo con Purple Rain en 1984 y era la sensación musical del cine, envió un video tocando una versión acústica del tema "4 the Tears in Your Eyes" pero no hizo acto de presencia.

Billy Joel, Boy George, Waylon Jennings, Kris Kristofferson, Tears for Fears, Huey Lewis and the News y Paul Simon tampoco tocaron por desacuerdos con sus representantes, de acuerdo con Daily Mail.

Live Aid en cifras

Según el mismo medio de comunicación, el evento que se llevó a cabo en el estadio Wembley (en Inglaterra) tuvo más de 72 mil asistentes, mientras otros 90 mil se dieron cita en el estadio Kennedy en Filadelfia. Los niveles de audiencia en televisión mundial fueron los siguientes: dos millones de personas viendo a través de 500 millones de televisores. El objetivo económico se logró. Se recaudaron más de 11 millones de euros y otros 36 en Estados Unidos.

Impacto cultural pero apoyo fantasma

A pesar del impacto cultural que el evento tuvo y que fue el motivo para celebrar al rock año tras año, el evento fue un fiasco, de acuerdo con uno de los editores principales de la revista Spin, que publicó un artículo confesando “una terrible verdad” detrás de las “buenas intenciones” de Live Aid.

Según dicha publicación, Geldorf había estado implicado en negociaciones militares con Etiopía y los fondos recaudados fueron, en parte, repartidos para la compra de armamento. BBC confirmó la historia en 2014 con declaraciones de las organizaciones que obtuvieron el dinero y que salvaron miles de vidas con el mismo, señalando que de todas las ganancias “poco dinero” fue el que recibieron.