Por qué Frank Ocean es uno de los artistas más importantes de los 2010s

Frank Ocean conceptualizó las ideas y sentimientos de toda una generación en una narrativa musical auténtica de R&B, soul y más.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_
Foto: Cortesía de prensa.

Frank Ocean es uno de los artistas más importantes de la década pasada (2010s) por reflejar a través de la música, los sentimientos más íntimos de toda una generación. En un principio, nadie se imaginaba que Christopher Lonny Edwin Breaux, sería uno de los personajes creativos que le han presentado al mundo una narrativa musical auténtica.

A casi 10 años de que comenzó su carrera, te contamos cómo fue que llegó a convertirse en ese artista.

Foto: Pascal Le Segretain/Getty Images.

Caos y experimentación: Así comenzó Frank Ocean

En 2005, Frank Ocean tuvo que huir de Nueva Orleans, su lugar de origen, luego de que el huracán Katrina destruyera su casa por completo. Este suceso lo llevó hacia Los Ángeles, donde comenzó a desarrollar su talento como compositor, escribiendo para otros artistas como Justin Bieber, John Legend y Beyoncé.

5 años después, en 2010, se unió al colectivo Odd Future, uno de los semilleros de músicos más importantes de esa década, y ahí perfeccionó su estilo de la mano de Tyler, The Creator, de quien aprendió el arte del sampleo y la lírica abstracta.

Foto: Tyler, The Creator y Frank Ocean. Karl Walter/Getty Images.

nostalgia, ULTRA: El primer mixtape de Frank Ocean 

Una vez listo para seguir su destino, Frank emprendió un viaje hacia el futuro como solista. Ignorando su contrato con Def Jam Records, que había cancelado el lanzamiento de su primer EP, Nostalgia, Ultra, en 2011, el músico decidió lanzar los tracks que forman ese material a través de Tumblr y Bandcamp por su cuenta; una estrategia que hoy en día se vuelve cada vez más frecuente.

El mixtape mostró lo que Ocean era capaz de lograr, colocando en un solo contenedor, canciones que retratan a la cultura occidental; desde el cine, haciendo referencias a Stanley Kubrick, hasta la propia música, sampleando artistas y bandas de diversos géneros como Radiohead, Coldplay, MGMT, Prince y The Eagles.

Después de ese material nada sería igual. A Kanye West le asombró tanto su trabajo en nostalgia, ULTRA, que el rapero de Chicago le pidió ayuda para el álbum que lanzaría junto a Jay-Z ese mismo año: Watch The Throne. En este disco, Frank escribió dos temas “No Church in the Wild” y “Made In America”.

Channel Orange: Frank Ocean y su ascenso como solista

En 2012, el músico trató de hacer reflexionar al mundo cuando publicó un post de Tumblr en el que relataba una decepción amorosa por parte de un hombre, dejando en claro que su orientación sexual, así como la de muchas otras personas, estaba más allá de las descripciones comunes que han limitado a la humanidad durante años.

En en su álbum debut, Channel Orange, Frank desnuda sus emociones y da a conocer su manera de pensar a través de rimas, sampleos y ambientes sonoros entretejidos con el discurso de cada canción. Tal fue su impacto, que la academia lo reconoció otorgándole 6 premios Grammy, mientras que la gente en países como Gran Bretaña lo votó como el Mejor Disco de ese año en una encuesta de HMV.

Portada de ‘Channel Orange’, 2012. Spotify.

Foto: Frank Ocean presentándose en Los Angeles. Paul R. Giunta/Getty Images.

Blonde: Las ideas y sentimientos de un millennial proyectadas en un disco 

Minimalista, elocuente y atinado, así es Blonde, el álbum que Frank lanzó en 2016 que proyecta las ideas y sentimientos de toda una generación: Los millennials.

Este disco es precisamente la muestra de que Frank Ocean es uno de los artistas más importantes de los años 2010s. No hay un género musical o un sonido que defina esta obra. R&B, soul, electropop y downtempo, podrían ser algunas de las nomenclaturas con las que se le describió al disco, pero en realidad es un lienzo de tracks en los que la música acompaña a la lírica, manteniéndose simple.

Más allá de las letras y el concepto del álbum en los que ahonda en los traumas familiares, amores perdidos, el dolor emocional y la soledad, los detalles instrumentales convirtieron a este disco en uno de los más celebrados por la crítica.

Portada de ‘Blonde’, 2016. Spotify.

Por mostrarse sensible, por hacer música sencilla pero intencionada y sobre todo, crear pasajes musicales con un lenguaje actual con el que hoy fácilmente uno puede sentarse a recordar sus peores o mejores momentos escuchando sus canciones, Frank Ocean se convirtió en uno de los artistas más importantes de los 2010s, una década que encontró su catarsis musical con él, en medio del auge del trap, el reggaetón y otros estilos alejados de la melancolía.