Qué significa la palabra reggaetón y cuál es su origen

Varios de los pioneros del género se adjudican la creación de esta palabra. Te contamos.
Natalia Ríos
Foto: Jim Cooper/AP.

El surgimiento de la palabra “reggaetón” es un tema casi tan polémico como el del lugar en donde el género dio sus primeros pasos. Sin embargo, hay algunos puntos sobre los que existe un claro consenso: se trata de un ritmo que se debe a la apertura y asimilación de culturas distintas.

Una de las explicaciones sobre el origen del término reggaetón la ofrece “El Chombo”, un famoso locutor, DJ y productor panameño de reggae en español y dancehall, quien ha sido testigo de su surgimiento, transformación y consolidación.

De acuerdo con “El Chombo”, a principios de los noventa, la música urbana en Puerto Rico era llamada “underground”, y era una mezcla de hip hop, rap en español con algo de reggae. Para entonces, en Panamá ya estaba El General, Nando Boom, Renato, Chicho Man, entre muchos otros intérpretes de reggae en español propiamente dicho.

Según explica el DJ, en Puerto Rico estaban raperos como Vico C o Big Boy, quienes empezaban a hacer rap en español. En esos años, en la isla se hacían fiestas de reggae que duraban toda la noche, eran como maratones de reggae o, en una palabra, reggaetón.

En diversas entrevistas, el propio Vico C ha explicado que el reggaetón es una fusión de ritmos que tuvo sus variantes según el momento y la cultura donde se desarrolló. “Jamaica arranca con el dancehall, este lo toman en Panamá y lo convierten en reggae. Es decir, hicieron lo que el jamaiquino hacía, pero en español”, asegura el pionero del rap en español.

Y añade: “Yo hice lo mismo, pero con el hip hop. Yo creé el hip hop en español. Eventualmente, todas estas cosas se unen, y hoy día lo llaman reggaetón. Pero el ritmo original es dancehall, y cuando hablamos de rapear, es hip hop. Es decir, se trata de una combinación del dancehall con el hip hop”, señala en entrevista.


Otras teorías sobre su origen

Pero hay muchas otras teorías sobre el origen de la palabra reggaetón y no son pocos los que se adjudican el uso del término por vez primera.

Después de que Vico C se atrevió a hacer hip hop en español, los productores DJ Negro y Playero decidieron mezclar el hip hop con el reggae, y de ahí salen los ritmos que años más tarde revolucionarían la industria de la música.

Uno de los que se adjudica la invención del término reggaetón es el puertorriqueño DJ Nelson. Según ha explicado, en 1996, cuando estaba por sacar el disco Reggae Maratón, el título del álbum le pareció muy largo, así es que optó por cortarlo y simplificarlo a “reggaetón”.

Portada de Reggaetón Vol. 1 de DJ Nelson

Otro de los pioneros del reggaetón underground que se adjudica el término es Camaleón. Según su versión, él inventó la palabra y la usó por primera vez en 1994 en el disco DJ Joe 1. Conforme a lo que ha explicado, él mencionó la palabra en una de las canciones incluidas en el álbum.

Por supuesto, la polémica no acaba ahí. En una entrevista radiofónica de 2015 con el famoso locutor puertorriqueño “El Coyote”, en su programa The Show, Daddy Yankee dijo que los que inventaron la palabra fueron DJ Playero y él.

“Recuerdo que en el mixtape 34 (del productor puertorriqueño DJ Playero), este servidor y Playero creamos la palabra ‘reggaetón’. Si tú la buscas, dentro de la historia de nuestro movimiento, pues él y yo creamos esa palabra. También en el mixtape 36 de Playero salgo nuevamente cantando un tema y sale la palabra reggaetón. Eventualmente, todo el mundo comenzó a usarla y se convirtió en parte de la cultura”, aclaró con orgullo “El Cangri”.

Los mixtapes a los que se refiere Daddy Yankee se publicaron entre 1991 y 1992, y efectivamente, basta escuchar los temas a los que se refiere el boricua para comprobar que en una parte menciona la palabra “reggaetón”.

Por su parte, Playero ha dicho que la palabra se menciona en los volúmenes 34, 35 y 36 de sus icónicos mixtapes. Según sus palabras, la presencia cada vez mayor de los artistas boricuas en estas entregas, fueron clave para que de pronto surgiera una rima que incluyera la palabra “reggaetón”.

En otras declaraciones a medios, Daddy Yankee ha explicado que la palabra reggaetón la dijo de forma espontánea, sin pensarlo. “Fue una palabra que usé para rimar. Entonces no tenía otra intención o un significado particular, sino solo rimar”, señaló.

Si tomamos en cuenta que quienes se adjudican la creación del término aseguran haberlo acuñado en 1994 y en 1996, según Camaleón y DJ Nelson, respectivamente, estos hechos son posteriores por dos y cuatro años a lo registrado en los mixtapes de Playero.

DJ Playero le entrega a Daddy Yankee el premio Ascap en la categoría “Artista/Compositor del Año” 2019. / Foto: Facebook DJ Playero.

Por lo tanto, quienes tienen evidencias suficientes para considerarse los creadores del término son claramente DJ Playero y Daddy Yankee. Y con el paso de los años, ambos han sabido ganarse el respeto dentro y fuera de la escena, independientemente de las glorias pasadas.

A lo largo de las décadas, no solo han destacado por su capacidad de innovar y trascender fronteras, sino por ser dos de los pilares del reggaetón, el fenómeno que le ha cambiado el rostro a la música en todo el mundo.

Foto: Imagen del video “Dura” de Daddy Yankee.