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El año en Slang | Nuestros discos favoritos de 2019

Billie Eilish, Bad Bunny, Denzel Curry, KAYTRANADA, Solange y muchos más en nuestro conteo de discos favoritos del último año de la década.
Héctor Elí Murguía
Imagen: diseño Slang | Fotos: AP, Universal Music, Westwood Entertainment, Aftermath Entertainment.

2019, según la convención social, fue el año que cerró la década, y fue un año próspero para el formato LP.

Artistas que no habían tenido tanta visibilidad lanzaron discos dignos de ser recordados y nuevas generaciones ofrecieron grandes obras que reflejan un talento nato para hacer música.

Aunque cada vez es más complicado que las personas escuchen álbumes completos, estos músicos lograron crear pasajes musicales largos con una calidad o un sentido tan impactante, que merecieron ser escuchados a pesar de la angustiante rapidez de nuestros tiempos.

En Slang preparamos una lista con los que, a nuestro parecer, fueron los mejores álbumes del año:

11 – IGOR
Tyler, The Creator

Estados Unidos
Colaboraciones: Pharrell Williams, Jesse Wilson, Solange, Santigold, Slowthai
Producción: Tyler, The Creator
Lanzamiento: 17 de mayo

IGOR, Tyler, The Creator.

Si no has escuchado la música de Tyler o no te gusta su estilo, mejor pasa al siguiente disco.

Tyler Okonoma logra endulzar los oídos en las primeras canciones con un dejo de melosidad en “EARTHQUAKE” o “I THINK“, para después incomodarte con tracks como “PUPPET” o “WHAT’S GOOD“, y cerrar con una balada, “ARE WE STILL FRIENDS“.

IGOR es el disco más pop y a la vez el más íntimo que Tyler, The Creator ha creado a la fecha. Conviven soul y R&B sobre estructuras rítmicas DIY interpretadas por su autor en un sintetizador.

Las letras son emotivas, melancólicas y hay coros o versos tan filosos como “no me dejes, es mi culpa”, “creo que estoy enamorado, esta vez es real” o “¿todavía somos amigos?”; frases simples, pero con un peso significativo en una época donde el amor a uno mismo o en pareja, suele ser efímero.

Como sus otros trabajos, el disco es conceptual. IGOR es un alter-ego que retrata al Tyler monstruo, alienado y agresivo que no solo vive en él, sino también en cada uno de nosotros. El disco, como dicen los créditos, fue escrito, producido y mezclado por el músico.

Puede que este sea el siguiente paso del rapero hacia el éxito de su música, porque con su personalidad multifacética y sus diversas creaciones —que van desde comedias hasta una línea de ropa— ya ha tenido un impacto en varias generaciones. Pregúntenle a Billie Eilish.


10 – GREY Area
Little Simz

Inglaterra
Colaboraciones: Chronixx, Michael Kiwuanuka, Little Dragon
Producción: Inflo
Lanzamiento: 1 de marzo

GREY Area, Little Simz.

Little Simz comenzó su carrera artística en el campo de las artes escénicas. Antes de dedicarse a la música, actuó en varias series de la BBC e incluso aparece en Top Boy, serie en la que Drake fungió como productor ejecutivo.

Con tan solo 16 años, la británica comenzó su trayectoria en la música y uno de los DJs más influyentes de la radio en su país, Gilles Peterson, la expuso en su lista de talentos a seguir a mediados de la década.

Posteriormente, Simz reclutó a Syd, BADBADNOTGOOD y SiR para su álbum Stillness In Wonderland en 2017, el cual lanzó bajo su propio sello, AGE 101 MUSIC. Ese mismo año, acompañó a Damon Albarn a la gira mundial de Gorillaz.

En GREY Area, ahora con 25 años, la rapera demuestra sus dotes para hacer barras y ofrecer un hip hop distinto al que ya conocemos, pero con alusiones en sus canciones a sonidos familiares como el R&B, jazz y el soul. Todo esto, de la mano de Inflo, productor que ha trabajado para bandas como Jungle. Líricamente, Simz toca temas como el machismo y lo compara con veneno en temas como “Venom“.


9.- BUBBA
KAYTRANADA

Canadá
Colaboraciones: Iman Omari, Sir, Mick Jenkins, Kali Uchis, Masego, VanJess, Estelle, Charlotte Day Wilson, Pharrell Williams y otros
Producción: KAYTRANADA
Lanzamiento: 13 de diciembre

BUBBA, KAYTRANADA.

La segunda producción discográfica del canadiense es la obra más refinada que la cultura de clubes nos ha dado últimamente. Tomando lienzos de pequeños demos que había dado a conocer en sus shows de este año, KAY construyó un disco que le da vitalidad a su propio estilo en BUBBA, que toma su nombre de un tipo de marihuana.

Louis Celestin da cátedra en el uso de sampleos, sintetizadores, pads y más herramientas digitales, de las que se vale para construir un menú de grooves deleitantes para el paladar de cualquier hambriento de electrónica, house, R&B, y neo-soul.


8.- The Return
Sampa the Great

Zambia, Australia
Colaboraciones: Krown, Whosane, Steam Down, Mandarin Dreams
Producción: Alejandro ‘Silentjay’ Sabapo
Lanzamiento: 13 de septiembre

The Return, Sampha the Great.

Australia sigue dando de qué hablar en materia musical. Este 2019 lo hizo con Sampa Tempo, mejor conocida como Sampa the Great; activista, rapera y música que nació en Zambia, creció en Botswana y ahora reside en Sydney.

Desde 2015, cuando lanzó su primer mixtape, Sampa ha ofrecido una perspectiva única del hip hop y este 2019 tuvo más visibilidad con The Return, una obra en la que rinde tributo a sus raíces africanas tanto en la musicalidad del álbum como en el discurso.

A través de 19 tracks, la rapera ilustra la perspectiva de una persona que quiere enaltecer a su cultura y que no se olvida de dónde viene, apoyándose en música de diáspora africana.


7.- All My Heroes Are Cornballs
JPEGMAFIA

Estados Unidos
Colaboraciones: No hay
Producción: JPEGMAFIA
Lanzamiento: 13 de septiembre

All Heroes Are Cornballs, JPEGMAFIA.

JPEGMAFIA es el rapero que no sabíamos que necesitábamos. Su propia existencia es una mofa de la vida moderna, especialmente de las consecuencias de estar en contacto con el internet.

El originario de Baltimore utiliza recursos DIY para la producción de sus canciones: sintetizadore y pads. En la lírica habla de temáticas actuales como los troles, la soberbia de los rockstars viejos y hasta la apropiación cultural.

En su más reciente material discográfico, JPEG se aleja del sonido del disco que lo acercó a la fama― Veteran (2018)—, y nos muestra una atmósfera sonora donde elementos de chillwave convergen con sampleos vicerales, dándole un dejo bipolar a sus canciones sin dejar de ser cautivador.


6.- ZUU
Denzel Curry

Estados Unidos
Colaboraciones: Kiddo Marv, Rick Ross, Ice Billion Berg, Sam Sneak, PlayThatBoiZay
Producción: FNZ
Lanzamiento: 31 de mayo

ZUU, Denzel Curry.

En su cuarta producción discográfica, el originario de Carol City, crea un paisaje sonoro de su experiencia en el barrio de una de las ciudades más populares de la industria musical actualmente: Miami, la meca del pop urbano latino.

Pero Denzel no está nada cerca de lo latino. En ZUU nos ataca con una dosis de tresillos provenientes de una caja de ritmos 808, combinando el sonido del miami bass con trap de alto calibre, mientras tira barras a por mayor.

ZUU es el disco que esperábamos: enérgico, agresivo y frontal.


5.- When I Get Home  
Solange

Estados Unidos
Colaboraciones: Tyler, The Creator, Earl Sweatshirt, Playboy Carti, Sampha, Steve Lacy
Producción: Solange Knowles, Metro Boomin, Earl Sweatshirt, Dev Hynes, Pharrell Williams
Lanzamiento: 1 de marzo

When I Get Home, Solange.

La hermana menor de Beyoncé Knowles, Solange, va apropiándose del territorio que su hermana se ganó en esta década como una de las mujeres más influyentes al abrazar el empoderamiento femenino y afroamericano como parte de su discurso.

Tal como lo reseñó Jon Pareles de The New York Times, When I Get Home no es el álbum pop que muchos esperaban, es más bien, un álbum contemplativo; un constructo de capas y capas de instrumentales de jazz y R&B. A través de este, Solange va cantando, dirigiéndose a un viaje a sus adentros, planteando al mismo tiempo cómo ve al universo y cuál es su perspectiva de vida.

Con tracks que apenas duran de 2 a 3 minutos, la cantautora, quien está encargada del proyecto al 100%, nos deja ver sus ambiciones por escucharse diferente a cualquier otra artista femenina de la industria, adoptando la música y estilos de sus antepasados.


4.- Diaspora 
GoldLink

Estados Unidos
Colaboraciones: Tyler, The Creator, Pusha T, Khalid, Wizkid
Producción: Ari Pen Smith
Lanzamiento: 12 de junio

Diaspora, GoldLink.

GoldLink es uno de los raperos en ascenso más talentosos que tiene Washington. El rapero va contra la marea firme de trap que han adoptado otros de su generación, rescatando música afrodescendiente.

En su más reciente álbum de estudio, Diaspora, el rapero entrelaza R&B, soul, funk, reggae, afrobeat, dancehall y ritmos latinos en un solo lugar. Un viaje de hip hop capitaneado por un capitalino en búsqueda de su verdadera identidad.


3.- Ventura
Anderson. Paak

Estados Unidos
Colaboraciones: SiR, Bj The Chicago Kid, André 3000, Smokey Robinson, The Free Nationals, Brandy, Pharrell Williams, Nate Dogg
Producción: The Alchemist, Dr. Dre, Pharrell Williams
Lanzamiento: 12 de abril

Ventura, Anderson .Paak.

Tras haber decepcionado con el ególatra Oxnard, en el que Anderson. Paak homenajea a su ciudad natal, el músico, rapero y cantante estadounidense nos entregó uno de los mejores discos de soul de años recientes.

En canciones como “Make It Better”, .Paak le canta al amor mientras que hace una oda a LeBaron James en “King James”. Las capacidades vocales e instrumentales del rapero se ven reflejadas en cada uno de los temas, que pueden escucharse uno seguido de otro sin problema alguno. El groove y el flow de los músicos es espléndido.

La calidad del material recae también en la colaboración de maestros de la producción como The Alchemist, productor de Kendrick Lamar, Pharrell Williams y, por supuesto, el padrino del autor: Dr. Dre. Por si fuera poco, cuenta con la participación de genios como André 3000 (OutKast) y uno de los pioneros del R&B estadounidense, Smokey Robinson.


2.- WHEN WE ALL FALL ASLEEP, WHERE DO WE GO?
Billie Eilish

Estados Unidos
Colaboraciones: No hay
Producción: Finneas O’ Connell
Lanzamiento: 29 de marzo

WHEN WE ALL FALL ASLEEP, WHERE DO WE GO?, Billie Eilish.

Billie Eilish es una de las pocas artistas que logran imponer su estilo y sonido, sin valerse de las tendencias o de fórmulas gastadas en el mundo del pop.

La cantautora de apenas 18 años nos dio uno de los discos más valiosos del año que reflejan las pesadillas, temores y las más oscuras emociones de una nueva generación que se identifica con ella.

Musicalmente, Billie cuenta con el apoyo de su fiel hermano Finneas que ha sabido entrelazar las letras y melodías sombrías de su hermana con beats minimalistas y elementos sonoros macabros, para crear una atmósfera abrasiva.

Si bien, Billie no es urbana, por las venas de su personalidad corre la inspiración de personajes como Tyler, The Creator, rapero que apenas está cobrando la factura de la influencia que ha dejado en artistas como ella; quien dice ser una de sus más grandes admiradoras.


1.- X 100Pre
Bad Bunny

Puerto Rico
Colaboraciones: Diplo, Nitti Gritti, Drake
Producción: Tainy
Lanzamiento: 24 de diciembre (2018)

X 100PRE, Bad Bunny.

Bad Bunny es el artista más importante del momento, y la Navidad pasada lo demostró cuando lanzó su primer LP un 24 de diciembre. En 15 tracks, Benito Antonio Martínez Ocasio canta y rapea sobre la soledad, el desamor, la superficialidad de la fama y hasta la existencia, y cuestiona perspectivas tan frágiles para la sociedad actual como la masculinidad y los estereotipos.

En cuanto al sonido del disco, el productor Tainy logra lo inimaginable y hace convivir al trap, con bachata, reggaeton, synth pop y hasta happy punk. Además contiene “MIA”, una de las canciones que demuestran el poderío del latino en la industria con Drake, el artista más escuchado en streaming de la década, quien canta en español.