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‘Straight Outta Compton’ de N.W.A.: Un retrato de la tensión racial en Estados Unidos

En 1988, la música vio nacer uno de los álbumes más legendarios del rap con el debut del colectivo formado por Eazy-E, Dr. Dre, Ice Cube, MC Ren y DJ Yella.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_
Foto: N.W.A., B. Little/Contour by Getty Images.

En 1988, durante una de las peores caídas en los índices de desempleo, controvertidas políticas raciales y una ola masiva de violencia suscitada en Compton, California, nació N.W.A. (abreviación de Niggaz With Attitude).

El colectivo estaba formado por Eazy-E, Dr. Dre, Ice Cube, MC Ren y DJ Yella, quienes estaban ávidos de describir su vida cotidiana a través de estructuras musicales formadas por rimas subversivas, sampleos y beats que influyeron a toda una generación.

Los cuatro raperos arribaron a la escena musical de forma contundente, mostrándole al mundo lo que padecía su comunidad en aquella época ―y lo que sigue enfrentando― con Straight Outta Compton, su disco debut.

El álbum es una pieza sonora histórica acerca de Compton de principio a fin. Comienza con un retrato de la comercialización de la droga en el track homónimo del disco; pasa por su clímax en “Express Yourself”, y concluye con un tema en el que Dr. Dre saca a relucir sus dotes como productor en “Something 2 Dance 2”.

Sin embargo, “Fuck the Police” es la canción más provocativa. En la época en la que el álbum fue lanzado, dicho track fue prohibido en estaciones de radio porque refleja el dominio racista de los uniformados azules, y cuestiona el uso del poder sobre las minorías.

En las entrevistas de prensa acerca de esa canción y la llegada de N.W.A a las posiciones más altas de las listas de popularidad, Ice Cube solía responder a las críticas de los conservadores que querían prohibir su música con una frase que podría ser un principio bíblico del rap: “Nuestro arte es un reflejo de nuestra realidad”.

Straight Outta Compton ¿una apología a la violencia?

El disco debut del colectivo de Compton fue una de las primeras obras clasificadas como gansta rap y g-funk, subgéneros que describen la vida cotidiana de los dealers. 

Según Manuel “Gran Eme” Carrasco, dueño de Revancha, tienda especializada en música con raíces afrodescendientes, el álbum muestra los primeros rasgos de una “apología a la violencia” en el hip hop, porque empezó a emplear una lírica en la que parecía que estaba bien enfrentarse entre clikas.

A pesar de esto, Carrasco señala que a la distancia le parece un disco clave: “Me parece un disco que es importante porque refleja el estado de tensión racial de L.A. y es clave para revalorar el sonido de bandas como Zapp —agrupación de soul-funk pionera en la experimentación de vocodersy Roger Troutman (vocalista y compositor de la misma)”.

 

El legado del álbum 

Por sus cualidades históricas, el álbum fue incluido en la lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos de la revista Rolling Stone. Además fue conservado para su preservación en el Registro Nacional de Grabaciones en la Biblioteca del Congreso estadounidense gracias a su significado “cultural, histórico y artístico” en la vida de ese país.

El álbum fue un parteaguas en el mundo del rap y figuras como Snoop Dogg, 2Pac, Biggie, Nas, Mobb Depp y Wu-Tang Clan, se inspiraron en el material para crear sus propias canciones.

Escucha completo Straight Outta Compton aquí: