'Thrillington', el álbum secreto de Paul McCartney

La versión orquestal de 'Ram', segundo álbum del británico, estará disponible finalmente después de años de misterio.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_

De las historias que existen en torno al periodo inmediato después de la separación de The Beatles, una de las más interesantes es la que surgió sobre un álbum secreto que produjo Paul McCartney y que publicó bajo el seudónimo de Percy "Thrills" Thrillington.

En 1971, tras lanzar su primer álbum como solista un año antes, el músico británico regresó al estudio para grabar Ram, su siguiente producción. Luego de terminar los últimos detalles, McCartney decidió hacer una versión orquestal con una idea distinta de lo que pretendía con las canciones originales.

Bajo la producción del exBeatle, el 15, 16 y 17 de junio de ese año, músicos como el bajista Herbie Flowers, el baterista Clem Cattini de The Tornados y la orquesta de Richard Hewson, grabaron los arreglos de la nueva versión de Ram a la que Paul titularía Thrillington. La mezcla estuvo a cargo de los ingenieros Tony Clark y su ayudante, Alan Parsons, quien más adelante estaría involucrado en la producción de The Dark Side Of The Moon de Pink Floyd.

Un artículo de Dangerous Minds resalta que el concepto de Macca para Thrillington era producto de una “socialité imaginaria” encabezada por un personaje llamado Percy “Thrills” Thrillington. El músico reimaginó su propio disco en una obra musical de los años treinta, “algo que podrías encontrar en un libro de Agatha Christie, un arte conceptual de Art Deco y un tipo con una cabeza de carnero vestido de frac dirigiendo una orquesta”, señala la publicación.

Todas las canciones carecen de una pista vocal principal pero algunas cuentan con coros similares al estilo de colectivos como Swingle Singers, grupo con el que McCartney estaba relacionado pues algunos de sus integrantes habían participado en canciones como "I Am the Walrus" del Magical Mystery Tour (1967) y "Good Night" del White Album (1969). Musicalmente, el álbum da a notar la influencia que en ese momento McCartney había adquirido del pop multiinstrumental de su época como en Pet Sounds de The Beach Boys, un disco que según sus propias declaraciones le había cambiado la vida de acuerdo con un artículo de El País.

Thrillington fue lanzado en 1977 con la autoría de Percy “Thrills” Thrillington, aunque pronto la crítica comenzó a cuestionarle si en realidad el disco era suyo, pues en la contraportada aparece el rostro del originario de Liverpool.

En ese año, la revista Rolling Stone escribió sobre el álbum y su autor describiéndolo como un amigo cercano de McCartney en una sección llamada "Random Notes". Sin embargo, el artículo finaliza con la especulación de que Percy podía ser el seudónimo de Paul por su aparición en la contraportada.
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Finalmente en 1989, el periodista Peter Palmiere le pidió a McCartney que confirmara que el álbum era suyo durante una conferencia de prensa suscitada en Los Ángeles, a lo que este respondió: “¡Qué gran pregunta para finalizar la conferencia! ¡El mundo necesita saber! Fuimos nosotros y Linda, y lo mantuvimos en secreto durante mucho tiempo, ¡pero ahora el mundo lo sabe! ¡Lo arruinaste!".

Thrillington no fue para nada un hit en ventas y por esa razón es algo así como una rareza dentro de la discografía de McCartney. En Discogs, los precios de la versión de vinilo del Reino Unido desde el año de lanzamiento ascienden a los 310 dólares y hay una versión estadounidense que cuesta 439 dólares.

Recientemente, Paul McCartney y Capitol Records anunciaron el lanzamiento de la reedición del álbum que finalmente podrá ser adquirido a un precio común y no de coleccionista.