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Recomendación Slang: ‘Through The Lens’, la historia de Def Jam contada por sus fotógrafos

El sello discográfico que vio nacer a grupos como Beastie Boys y consolidó la trayectoria de otros como Kanye West, lanza esta memoria fotográfica.
Héctor Elí Murguía | @hectoreli_
LL Cool J, Janette Beckham, Def Jam Records, canal de YouTube.

Con las cámaras de los smartphones hemos podido retratar la realidad del siglo XXI con tal cotidianidad que será muy fácil revisar nuestra historia en el futuro.

Antes del COVID-19 pudimos ver el exceso de esa situación. Miles y miles de teléfonos eran alzados en conciertos y festivales para grabar el momento, simplemente, para tener un pedazo de una experiencia memorable —y costosa seguramente.

Pero, en el pasado, esto era una tarea de los fotógrafos, esas figuras silenciosas que se escabullían entre la gente en lugares icónicos como el CBGB o el Studio 54, forzados a manipular con excelencia la cámara análoga para evitar gastar más rollo del que tenían presupuestado, y a cuidar el artefacto de los descuidos provocados por su chamba trasnochada.

Capturar imágenes de los acontecimientos, figuras y lugares que construyeron la identidad de la cultura pop, fue indispensable para poder tener a la mano material histórico que hoy en día podemos revisar a tan solo un clic de distancia.

Def Jam Recordings, sello discográfico que vio nacer a los Beastie Boys y le dio una prometedora carrera a Kanye West, hizo un gran ejercicio de memoria para celebrar sus 35 años produciendo una serie documental que cuenta la historia de estas figuras emblemáticas que lograron construir un archivo fotográfico invaluable.

Through The Lens se estrenó el 20 de junio y desde esa fecha hasta el 10 de julio se lanzarán 3 episodios en el canal oficial de YouTube de la disquera. 

Janette Beckhman, del punk al rap 

El primer capítulo se centra en el trabajo de la fotógrafa británica Janette Beckman, que comenzó su carrera trabajando para revistas musicales como Sounds, The Face y Melody Maker.

Janette se enfocó en retratar a varios de los músicos que marcaron al punk como los Ramones, Siouxsie and the Banshees y Blondie.

Def Jam Presents: Through The Lens – Janette Beckham (Episode 1)

Janette llegó a la escena del rap cuando se mudó a Nueva York en 1982 y vio emerger a figuras como LL Cool J, T La Rock y Slick Rick, parte de Def Jam.

También hizo varias fotografías de grupos que llevaron al sello hacia el éxito como los Beastie Boys y hasta Public Enemy en sus primeros días.

 

Ricky Powell, en medio del rap consciencia de Public Enemy 

Ricky Powell, quien fue el responsable de retratar los mejores tiempos de Public Enemy, aparece como protagonista del segundo capítulo en el que se cuentan historias íntimas, como la de una fotografía de Chuck D en la boda de un amigo mutuo en República Dominicana en 1989, justo cuando la agrupación estaba pasando por una crisis mientras preparaba el lanzamiento de su álbum Fear Of A Black Planet

Foto: Def Jam Presents: Through The Lens – Ricky Powell (Episode 2).

Jonathan Mannion y la lente detrás de Jay-Z 

El tercer episodio nos transportará a finales de los noventa y a principios de los dosmil, cuando el fotógrafo y director de cine Jonathan Mannion, quien se hizo cargo de algunas de las fotografías más importantes de los primeros días de la trayectoria de Jay-Z, incluida la sesión de fotos de su disco debut Reasonable Doubt (Rocafella, 1997).

Foto: Reasonable Doubt, 1997, Jonathan Mannion.

Through The Lens también presenta entrevistas con varios de los que empezaron Def Jam como el propio LL Cool J; el director de publicidad de la primera generación del sello, Bill Adler; así como con la artista visual y diseñadora gráfica Cey Adams.

Los episodios de esta serie son cortos y no duran más de 20 minutos, pero dotan de la información necesaria para conocer cómo fue que los fotógrafos de esta discográfica le dieron una identidad a la misma, y sobre todo, nos recuerda la importancia de la memoria fotográfica en la historia de la música.

Mira los capítulos aquí.