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Lo que hay detrás de la controversia de Apu en Los Simpson

Muchas personas han acusado al personaje de ser una representación racista y estereotipada de las personas del sur de Asia.
Jonathan Matamoros

Matt Groening —creador de Los Simpson— confirmó recientemente que Apu no dejará de aparecer en la serie a pesar de las acusaciones de racismo contra el personaje. Durante la reciente edición de la D23 Expo de Disney, Groening contestó a un fan sobre su futura participación en el show, diciendo: “Sí, [se quedará]. Amamos a Apu. Estamos orgulloso de Apu”.

En octubre de 2018, el showrunner de Castlevania, Adi Shankar, dijo que había escuchado que Apu iba a ser eliminado de la trama sigilosamente para evitar la controversia.

El problema con Apu

La controversia alrededor de Apu Nahasapeemapetilon ganó fuerza en 2017, después del lanzamiento de The Problem with Apu. Este documental escrito por el comediante Hari Kondabolu y dirigido por Michael Melamedoff, explora los estereotipos y elementos racistas que se han incluido en la serie de las personas del sur de Asia.

La respuesta de Los Simpson

El debate se intensificó después de que Los Simpson respondieran a la controversia en el capitulo “No Good Read Goes Unpunished”, diciendo que las protestas solo se trataban de querer ser políticamente correcto. “Algo que comenzó hace décadas y fue aplaudido e inofensivo ahora es políticamente incorrecto, ¿qué se le puede hacer?“, dice Lisa mientras ve una foto de Apu.

Esta postura parece alinearse con la de Groening, quien anteriormente había declarado: “Estoy orgulloso de lo que hacemos en el programa. Y creo que estamos en un momento en nuestra cultura en el que a la gente le encanta fingir que se ofende“.

Por su parte, el productor del serial, Al Jean, dijo: “Realmente aprecio todas los comentarios a favor y en contra. Continuaré tratando de encontrar una respuesta que sea popular, pero aún más importante, que sea correcta“.

¿Brownface?

Hank Azaria, quien presta su voz a Apu en la versión anglosajona, ha sido directamente señalado de hacer brownface. Esto se debe a que él es un hombre blanco interpretando a una persona de tez morena con algunos elementos que pueden ser interpretados como racistas y problemáticos.

Al respecto, Azaria comentó: “Lo más importante es que tenemos que escuchar a las personas del sur de Asia, a los hindús en este país, cuando hablan sobre lo que sienten y cómo piensan sobre este personaje”.

El debate sigue abierto en redes sociales, pero aquellos que tienen el poder de realmente hacer un cambio, al parecer definieron ya su postura. Por muchos años, Apu fue la única representación de las personas del sur de Asia en Estados Unidos. Miles de niños vieron a sus familias y a ellos mismos representados de una forma que no es halagadora en la mayoría de los casos.

¿Crees que la postura de Matt Groening es la correcta?

Hasta el momento se han producido 30 temporadas y 662 episodios desde su debut en 1989.