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Genius demanda a Google por robarse las letras de su sitio web

El sitio musical asegura que Google dificulta que los usuarios encuentren resultados de búsqueda orgánicos, y que ellos y LyricFind usan sus transcripciones de canciones con objetivos comerciales y sin darles crédito.
Iraís M.
Foto: Genius.

El sitio musical Genius demandó a Google y a LyricFind por apropiación ilícita de sus transcripciones de letras de canciones durante años, informó The Hollywood Reporter. Genius está en busca de 50 millones de dólares en daños. 

Las sospechas comenzaron con “Panda” (2016), track de Desiigner, después de que en Genius se dieran cuenta de que la transcripción de la letra del tema que aparecía en los resultados de búsquedas de Google coincidía con la suya sin variar ni en un caracter. Tras darse cuenta de esto, empezaron a usar una marca de agua en las variaciones de apóstrofes de sus transcripciones.

Si conoces Genius, seguro sabes que el sitio se caracteriza por tener las transcripciones de las letras más exactas ―incluyen cada ‘uh’, ‘oh’ y ‘ajá’ que diga un artista―. También incluyen explicaciones de las referencias y menciones en los temas.

 

Las peticiones y estrategias de Genius antes de la demanda

En mayo de 2017, Genius contactó a Google para revisar el asunto, usando “Pride” de Kendrick Lamar como ejemplo. La compañía respondió que estaban revisando el asunto pero nunca resolvieron nada. 

De acuerdo con la demanda, para determinar si Google se robaba las letras de Genius, en este sitio decidieron usar el apóstrofe número 2, 5, 13, 14, 16 y 20 de cada canción como un apóstrofe curvo, mientras que el resto serían apóstrofos rectos. Durante meses, Genius monitoreó los resultados de búsquedas de Google en busca de este patrón. Solo entre octubre y diciembre de 2019, Genius lo encontró en 116 de las 301 letras de canciones analizadas.

La querella también señala que las transcripciones de letras de canciones de Genius son obtenidas directamente de los artistasy con licencia del publisher para publicar y distribuir― o transcritas manualmente por sus colaboradores.

Aparte de robar sus transcripciones, Genius asegura que Google dificulta que los usuarios encuentren resultados de búsqueda orgánicos, privilegiando el espacio de la caja que se despliega en el buscador, así como a productos de Google como YouTube. Tienen razón: busca la letra de cualquier canción y descúbrelo tú mismo. 

 

¿Qué dicen Google y LyricFind?

En abril de este año, Genius se acercó de nuevo a Google y la compañía identificó a LyricFind como la fuente de las transcripciones, así que Genius le mandó a LyricFind una carta de cese y desista.

Poco después, una vez que The Wall Street Journal publicó una nota sobre el caso, la marca de agua de Genius desapareció “mágicamente” de los resultados de búsqueda, así que crearon otra. Una nueva evaluación reveló que 40% de los resultados de búsqueda de Google de letras de canciones eran tomadas de Genius.  

Ahora, la demanda de Genius argumenta que Google y LyricFind debieron aceptar los términos del sitio para acceder a sus letras, en donde se establece que se prohíbe su uso de manera comercial. La querella contra ambas compañías también comprende la violación de leyes de California y Nueva York en lo que se refiere a competencia desleal y enriquecimiento ilícito.

De acuerdo con Darryl Ballantyne, CEO de LyricFind, ellos no saben todavía de la demanda y no han tenido contacto con Genius desde junio. Ese mes LyricFind publicó un post en el que explicaron que su equipo a veces empieza con letras de canciones existentes y después las editan y corrigen. También se señaló que sus trabajadores tenían la instrucción de no usar letras de Genius tras la carta de cese y desista.

Por su parte, Google había asegurado que las letras de canciones son licenciadas de un tercero, a quien le pidieron investigar las acusaciones ―es decir, le echaron la culpa a LyricFind―. Con la demanda, ambos tendrán que afrontar su responsabilidad.