Grammy 2021: Justin Bieber alza la voz por no estar en la categoría R&B

“Para ser claro, amo absolutamente la música pop. Solo que no fue lo que me propuse hacer esta vez”, explicó el cantante sobre 'Changes', álbum nominado por la Academia de Artes y Ciencias de la Grabación, pero no en las categorías que el quería.
Iraís M.
Foto: Justin Bieber, captura del video de "POPSTAR".

Tras el anuncio de los nominados a los Grammy, Justin Bieber lamentó que lo consideraran en las categorías de pop, en vez de las de R&B. “Me halaga reconozcan mi arte. Soy muy meticuloso e intencional con respecto a mi música. Con esto dicho, me propuse hacer un álbum de R&B. Changes fue y es un disco de R&B”, publicó el cantante en un post de Instagram.

Sus intenciones nos quedan claras, sobre todo si recordamos que antes de conocer el título de su más reciente álbum nos referíamos a este como R&Bieber. Sin embargo, al disco de Justin Bieber lo nominaron al Grammy en la categoría de Mejor Álbum Pop Vocal; a “Yummy”, en Mejor Interpretación Pop Solista; y a “Intentions”, su colaboración con Quavo, en Mejor Interpretación Pop Dúo/ Grupo

Post de Instagram de Justin Bieber.

“No lo reconocen como un álbum de R&B, lo que me parece extraño. Crecí admirando esa música y quise hacer un proyecto que incorporara ese sonido. Que esto no se pusiera en esa categoría se siente raro, considerando que desde los acordes, las melodías y el estilo de la voz hasta los ritmos de hip hop que se escogieron: es innegable e inequívocamente un álbum de R&B”, agregó sobre Changes

El material, que incluye también colaboraciones de Kehlani, Travis Scott, Post Malone, Clever, Lil Dicky y Summer Walker, sí tiene toques de R&B, un poco de trap y mucho pop. Es un álbum más o menos aburrido —carente del alma que un género como el R&B tiene— con una producción impecable. Pero eso no significa que Justin Bieber esté (muy) equivocado, sino que el grueso de la Academia de Artes y Ciencias de la Grabación de Estados Unidos, sigue considerando que el pop es un género de blancos

“Para ser claro, amo absolutamente la música pop. Solo que no fue lo que me propuse hacer esta vez”, agregó Justin Bieber, quien igual agradece sus nominaciones a los Grammy. 

Más allá de Justin Bieber: el problema de los Grammy

¿Cómo es que un disco es clasificado como pop o R&B en estos premios? Para empezar, el material lo debe proponer un miembro de la Academia, haya participado o no en el material. Es decir, es decisión de una persona o de un grupo pequeño de profesionales de la música. Más adelante, los comités pueden reclasificar los trabajos en la primera votación, previa a las nominaciones. Una vez más: otra percepción subjetiva.

El problema no es si Justin Bieber hizo o no un álbum de R&B, sino que quien lo clasificó probablemente lo hizo pensando más en él como personaje que en el sonido —tal vez si lo hubiera hecho el resultado sería el mismo, pero se vale dudar de una Academia que cada año nos decepciona—. Esto sucede también al revés: cuando clasifican álbumes de pop como R&B porque son de artistas afroamericanos.

Por el momento, agradezcamos que el disco de Justin Bieber no esté considerado en las categorías de R&B, porque si ganara se reafirmaría el racismo sistémico de los Grammy. Aparte, el cantante tiene más posibilidades de ganar en las categorías de pop. Lo bueno de la queja de Justin es que —al venir el mensaje de un blanco— tal vez los miembros de la Academia presten atención. Así entenderán que no entienden. 

Tras el fortalecimiento del movimiento Black Lives Matter de este año, Justin Bieber reconoció beneficiarse de la cultura afroamericana. “Mi estilo, cómo canto, bailo, actúo y mi moda se han influenciado e inspirado por la cultura afroamericana”, declaró hace unos meses