¿Quieres recibir notificaciones de nuestro sitio web?

José Feliciano hablará con inmigrantes que se convertirán en ciudadanos de EU

Durante la celebración del Día de la Bandera en EU, el músico puertorriqueño volverá a tocar el himno nacional.
SlangFm

El próximo 14 de junio, en el marco del Día de la Bandera, José Feliciano cantará el himno nacional de Estados Unidos en una ceremonia de naturalización de 20 nuevos ciudadanos estadounidenses que tendrá lugar en el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian, en Washington, D.C.

De acuerdo con Billboard, este evento marca el 50 aniversario de la controversial actuación de Feliciano en 1968, en la que el cantautor y guitarrista puertorriqueño fue abucheado por cambiar la manera en que se interpreta el himno en su presentación previa a uno de los partidos de la Serie Mundial de ese año. En esa ocasión tocó una versión mucho más lenta, folk y llena de sentimiento, acompañado únicamente de su guitarra.

Muchos de los beisbolistas presentes dijeron a la prensa que la versión les había parecido una afrenta contra el himno nacional, una versión hippie que no resultó adecuado para un evento de tal envergadura. Y las cosas no pararon ahí: la música de Feliciano dejó de ser tocada en las estaciones de radio de Estados Unidos y al músico le cancelaron numerosos contratos.

El tiempo hizo que el enojo pasara. Las cosas han cambiado y ahora muchos intérpretes han cantado versiones del himno nacional que habrían sido inaceptables en aquellos días.

Por su parte, Feliciano ha sido invitado a interpretar el himno en más de una ocasión, incluso en Detroit (donde ocurrió aquel incidente en 1968), o en San Francisco, en un partido de beisbol de la Liga Nacional. Y ahora, al interpretar una versión muy similar a la que desató la polémica, lo único que el músico recibe son aplausos de toda la audiencia.

En la ceremonia que tendrá lugar el Día de la Bandera de Estados Unidos, Feliciano regalará al Smithsonian la guitarra que tocó durante la grabación de su éxito "Light My Fire", además de otros artículos de sus archivos personales.

El artista está celebrando 50 años desde el lanzamiento de su cover de The Doors, el cual lo hizo acreedor de un Grammy y lo llevó al número 3 en la lista de Billboard Hot 100. Esta fue una de las canciones incluidas en el álbum de covers Feliciano!, en el que interpretó una versión latina de numerosos éxitos pop.

De acuerdo con Billboard, el toque personal que Feliciano le dio a "The Star-Spangled Banner" (el himno de EU) era un reflejo de la participación del cantante en la escena folk de la ciudad de Nueva York. Pero el rechazo que provocó en aquellos días también reflejaba el sentimiento anti latino que predominaba en Estados Unidos. "La gente llegó a decir que era una versión flamenca. Pero no era. Fue una versión gospel, conmovedora”, explicó el músico en entrevista con Billboard.

Tras el desastre que representó para su carrera en Estados Unidos esta versión del himno, Feliciano comenzó a realizar giras fuera del país, con lo cual hizo crecer su base de seguidores en Europa, Asia y Australia. Lo interesante es que con el paso de los años, los fans de estas regiones se mantienen fieles a su música.

Más tarde vino la grabación de una canción navideña, “Feliz Navidad”, que se lanzó en 1970 en versión bilingüe con tal de evitar que los programadores de estaciones de radio de Estados Unidos siguieran teniendo una excusa para mantenerse alejados de su música.

Feliciano nació en Puerto Rico y a los cinco años se mudó al Spanish Harlem de Nueva York con su familia. Según recuerda el músico, las cosas no resultaron tan difíciles como sonaría, pues poco después de llegar a la ciudad, fue la escuela, donde fue aceptado e integrado a las clases sin mayores complicaciones.

Como parte de la celebración del Día de la Bandera, el Smithsonian presentará una exposición que documenta el proceso de fabricación de la bandera estadounidense y la composición del himno nacional.

Durante la ceremonia, Feliciano hablará con los 20 inmigrantes de 17 países distintos que se convertirán oficialmente en estadounidenses, para después interpretar "The Star-Spangled Banner". Qué mejor pruebe de que el enojo ha pasado.