The Hip-Hop Museum: el primer museo dedicado al hip hop en Estados Unidos

Está en Washington DC y busca celebrar la música, la cultura y a los pioneros del género.
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A mediados de enero abrió un museo temporal dedicado al hip hop en Washington DC. La exhibición ha convocado a los amantes del género de la vieja escuela, pues cuenta con más de 500 piezas de memorabilia autografiada y muchos otros objetos que tienen un gran valor simbólico en la historia del hip hop.
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The Hip Hop Museum DC abrió el 18 de enero con una fiesta en la que se presentaron Sugarhill Gang, Melle Mel, Grandmaster Caz y las leyendas de DC Trouble Funk. El espacio permanecerá abierto hasta el 18 de febrero, coincidiendo con el 40 aniversario del “Rapper's Delight” de Sugarhill Gang, el primer sencillo de hip hop en llegar al Top 40 de Billboard.
Sugarhill Gang and Grandmaster Caz perform "Rapper's Delight"

La revista local The Washingtonian habló con el curador del museo, Jeremy Beaver, a quien le tomó dos años preparar la exhibición. Al preguntarle sobre su labor para reunir todos los artículos de la muestra, Beaver comentó: “El 80% de la colección fue comprada, encontrada, descubierta y curada por mí; alrededor del 20% fueron piezas donadas. Desde una chamarra de Joe Clair (nativo de DC y una personalidad de la radio dedicada al hip-hop) o de una chamarra de Sadat X de Brand Nubian, muchos objetos fueron donaciones”, señaló.

Una historia que empezó en Nueva York, pero se celebra en DC

Algo que ha llamado la atención es que el museo pop-up haya iniciado su recorrido por diferentes ciudades en DC, cuando el hip hop nació en Nueva York. Sobre este punto, Beaver explicó que DC es una ciudad museo; además, al ser la capital de Estados Unidos, es muy natural que en recurrentes ocasiones se convierta en la sede de las conmemoraciones más relevantes en la historia del país.
The Hip-Hop Museum, DC.

Es por esta razón que DC aloja actualmente al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, impulsado por el Instituto Smithsoniano. El recinto está dedicado a contar la historia de la lucha racial y fue construido sobre un terreno que antes de 1800 fue una plantación de esclavos.

Así pues, el Museo Afroamericano subraya como una de sus misiones la de erigirse como “un lugar que trasciende las barreras de la raza y la cultura que nos dividen, se convierte en lupa de una historia que nos une a todos”.

Las piezas del museo

La exhibición no tiene un orden cronológico, más bien está organizada por artistas y por sellos musicales, cada uno con su propio espacio. Entre los objetos se encuentra una silla eléctrica con el logotipo de Death Row Records, al lado hay piezas relacionadas con Tupac Shakur y Snoop Dogg, a los que le siguen una serie de objetos vinculados con el gangsta rap de la Costa Oeste.
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Otras piezas muestran la evolución de la cultura sneaker como parte del legado del hip hop. El espacio reúne también algunos de los cassettes que conmemoran la época dorada del programa de MTV Yo! MTV Raps. A su vez, destacan los micrófonos firmados por grandes figuras del hip hop como Ice Cube o los Air Force One inspirados en De La Soul.
The Hip-Hop Museum, DC.

Otro de los creadores del museo, David Mays, quien también es fundador de la revista especializada en el género The Source, dijo en entrevista con The Washington Post que espera que la exposición encuentre un espacio permanente en DC. A su vez, insistió en la importancia de que esto ocurra en la capital del país, pues el hip hop es un arte esencialmente estadounidense, y es en esta ciudad donde se pueden celebrar todas las expresiones de hip hop que han surgido en distintas zonas de Estados Unidos.
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Por su parte, Beaver comentó que se siente muy satisfecho al ver las reacciones de los visitantes. “El museo los ha hecho recordar su juventud, contar historias, rememorar su infancia. Creo que esa es la verdadera razón por la que lo hice: para permitir que todos se unan a la nostalgia, a la música y la cultura con la que todos crecimos. No hay nada más estadounidense que el hip hop”, señaló.

The Hip-Hop Museum, DC.
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