Participante de Tiny Desk Contest rapea en honor a su madre inmigrante

Ruby Ibarra nació en Filipinas y abraza su identidad desde San Francisco.
Pamela Escamilla
Foto: Screenshot del video

La edición 2019 de Tiny Desk Contest ―concurso de Tiny Desk Concerts, serie de la National Public Radio― contó con más de 6 mil participantes. Aunque Quinn Christopherson fue el ganador de este año, para la NPR no pasó desapercibida la participación de Ruby Ibarra & The Balikbayans, en la que Ibarra rapea en una oda a su madre inmigrante. 

The Balikbayans es una banda conformada por músicos filipino-americanos basados en San Francisco, comandados por Ibarra, quien nació en Tacloban, Filipinas, y emigró a Estados Unidos con su familia en los 90.

“Es mi declaración de que mi mamá y yo la armaremos en este país. Creo que cuando hablamos de migración, especialmente en los medios masivos, mucho de eso es frecuentemente romantizado y simplificado; la experiencia y la lucha es pasada por alto y se niegan la formación de identidad y el sentido de pertenencia”, explicó la rapera en la carta a NPR con la que inscribió el tema

De acuerdo con Ibarra, el que su mamá se mudara a California hizo que pasara de ser contadora a conserje y cajera en un establecimiento de comida rápida.

“Dejó todo atrás en su patria para darnos mejores oportunidades a mí y a mi hermana menor. Aprendió rápidamente cómo estar en modo de supervivencia y se dio cuenta de que el sueño americano era mucho más complejo que la narrativa general”, agrega Ruby, quien reconoce que mucha gente creía que si se iban a Estados Unidos tendrían una mejor vida e hijos mejor educados.

“Ella siempre fue mi ejemplo de lo que significaba ser pinay ―término coloquial para decir filipina―”, sostiene Ruby, quien quiere llegar al punto de que algún día mire a su madre a la cara y le diga que “lo lograron”.

“Mamá, sé que las cosas van a estar bien vayamos a donde vayamos
(Mama, I know it’s gon’ be fine wherever we go)
Porque sabemos, criaste a esta chica para soñar y ser una heroína
(Cause we know, you raised this girl to dream and be a hero)”, dice parte de la letra de “Someday“.

En los Tiny Desk Concerts han participado artistas como Erykah Badu, Mac Miller, Tower of Power, Bomba Estéreo, The Roots, Café Tacvba, Natalia Lafourcade, Ana Tijoux, Wyclef Jean y Tyler the Creator, así que el concurso es una plataforma perfecta para dar a conocer la música y el mensaje de cualquier artista. 

“Espero inspirar a las jóvenes allá afuera a que usen su voz, reivindiquen quiénes son y acepten su identidad”, concluye Ibarra.