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Virgil Abloh siente lo mismo con la palabra streetwear que Tyler, The Creator con “urbano”

“Tengo exactamente el mismo sentimiento cuando escucho la palabra streetwear”, sostuvo el diseñador sobre las declaraciones de Tyler, The Creator con respecto a la palabra "urbano".
Iraís M.
Foto: Myles Kalus, Golf Wang/Tyler, The Creator.

Virgil Abloh compartió en su cuenta de Instagram un video de Tyler, The Creator después de los Grammy. En este, el director artístico de Louis Vuitton se refirió al músico como “joven, sabio y talentoso”.

“Tengo exactamente el mismo sentimiento cuando escucho la palabra streetwear”, sostuvo Abloh. El también CEO de Off-White se refería al momento en el que Tyler, The Creator se refirió al racismo sistémico que impera en la Academia de la Grabación. “Por un lado, estoy muy agradecido de que lo que hice pueda ser reconocido en un mundo como este”, reconoció Tyler cuando habló con la prensa. “Pero también, apesta que cada vez que nosotros —y me refiero a chicos que lucen como yo— hacemos cualquier cosa que desafía los géneros, siempre lo ponen en una categoría de ‘rap’ o ‘urbano’. No me gusta esa palabra ‘urbano’. Para mí, es solo una forma políticamente correcta de decir la palabra que empieza con n. ¿Por qué no simplemente podemos estar en el pop?”, agregó el ganador del Grammy en la categoría de Mejor Álbum Rap. 

Esta no es una alucinación de Tyler, The Creator. De acuerdo con un documento presentado por Deborah Dugan, presidenta de la Academia de la Grabación que está suspendida de su cargo, solo 10 artistas negros han ganado el premio a Álbum del Año en los Grammy. Esto refleja como, independientemente del género, se les relega de las categorías principales

Aparte, la Junta Directiva de la Academia está conformada por personas blancas en un 69%, con lo que a los afroamericanos se les relega, incluso, en categorías “de negros”.

Solo tomemos en cuenta que Eminem ―un blanco― es quien tiene más premios Grammy en la categoría Mejor Álbum Rap y que en 2014 Macklemore & Ryan Lewis ganaron cuatro gramófonos tres de ellos de rap derrotando a artistas como Kendrick Lamar, Drake y Kanye West.

El problema es todavía más grave de lo que Tyler, The Creator identifica. Mientras quienes tienen piel oscura sufren una segregación musical en las entregas de premios, los blancos irrumpen en cualquier categoría.


Virgil Abloh y el streetwear

Esta no es la primera vez que Virgil Abloh condena el uso de la palabra streetwear para referirse a diseños representativos de la cultura afroamericana. “Lo que hacemos se llama diseño. No está limitado a ser llamado “streetwear”. Diseño es diseño. La moraleja de la historia es tener cuidado con cualquier caja en la que te etiqueten. Desafiarlo, definirlo, no permitir que te defina”, tuiteó en diciembre.

En una entrevista con Dazed, realizada a finales del año pasado, Virgil Abloh sostuvo que la idea del streetwear moriría en esta década que comienza. “Decidí que si streetwear’ iba a ser el signo de los tiempos yo lo iba a definir en vez de permitir que me definiera. Necesitaba hacer un show para definir lo que ‘streetwear’ podía ser”, reconoció sobre el primer show de Off-White en París. 

“Creo que lo que ayudó fue que streetwear también era un concepto global ―diseñadores como Shanye [Oliver, de la marca Hood By Air] y yo teníamos la ventaja de que diseñadores europeos en la línea del streetwear ayudaron a la gente a entender lo que iba a ser esta nueva ola”, agregó. “Diseñadores como Demna [Gvasalia] y Gosha [Rubchinskiy] fueron parte de la misma comunidad creativa, todos jugamos un papel en crear una nueva atmósfera”, sostuvo. 

Y tiene razón. Es momento de dejar de creer que solo las personas de ciertas comunidades usan streetwear, y dejar de pensar que por eso su instinto de la moda merece menos reconocimiento. 

Virgil Abloh hizo una pasantía en Fendi en 2009, junto a Kanye West ―de hecho, se cree que el rapero le escribió el tema “Brothers”―, lo que lo llevó a la creación de Off-White. Es el primer diseñador afroamericano en ser director de una firma francesa de lujo (Louis Vuitton).